Reflections/Betrachtungen/Riflessioni

I’m out of practice with this blogging lark.

Finally, seven weeks after my year abroad officially came to an end, during which I was on holiday with my family near Mainz (we really travelled far), a lovely 5 days with Charlotte in Rome, 4 very worthwhile weeks doing an internship with Bärbel, a freelance translator, and with just a week before I go back to uni, I am writing my final year abroad blog. Obviously, nothing more has happened with my year abroad, but I would like to write this final blog as my way of signing off from a truly unforgettable year, full of invaluable experiences.

On 24th September 2013, I bid farewell to England, to my home, to my family, to my friends and to Charlotte for what seemed like an immeasurably long year away. Thrown into the wilderness that is Italy, forced to converse in a language that really varies from place to place, and made to suppress every organisational bone in my body so as to “go along with it”, my year abroad began. I’ll come to my personal thank yous later, but everyone involved contributed to making it incredibly enjoyable and I was made to feel very welcome. Then after such a wonderful time in Italy, I made my way by bus, stopping off in Austria, to Germany. Despite my worries that Germany wouldn’t be as welcoming as Italy and had a lot to live up to, and despite my initial concerns about where I was living, Germany pulled through and I fell in love with it all over again, enjoying just as good a second semester as the first. I set out the complete diversity between Germany and Italy in a comical, light-hearted way, but in all honesty, looking back, I loved discovering the cultural differences between the two over the year. And I fell in love with the two cultures for completely different reasons.

One very poignant moment on my year abroad came in Salzburg in December, when I went to visit Tom Dodd. I learnt not only a lot about his year abroad, but also a lot about my own. I realised that my number one personal goal in both countries was to attain a high level of fluency in both languages that would run through with me and my career, hopefully in a translation sense. This has come through in many aspects of my year, from going out of my way to buy more papers than I could ever hope to read, to taking every opportunity I could to expand my cultural (and therefore linguistic) knowledge, even to translating these blogs into/from Italian and German to track my progress. Of course, other aspects were important too – making lasting friendships, exploring the vast amount of historic and wonderful cities in the two countries, exploring the very wide ranging food of the two countries – but my language was my priority. And I vividly remember a few times when I realised I was at the height of my fluency in the respective languages. In Italy, it was spontaneously shouting “ma lei non parla italiano, dio can” (what?!? She doesn’t even speak Italian, for fucks sake!) at Fil on one of my last nights after months of incessant exposure from Jack and Fil of “bestemmie” (possibly the worst swear words there are in Italy). In Germany, it was less clear cut, but I think it came during World Cup, when Germany beat Brazil 7-1 – it must have been the sheer adrenaline of the occasion 😀

So yeah, I’ve got the language side out of it, and I’m happy with that. But apart from that, over the course of this year I’ve had the pleasure of making a wide range of new friends, having uncountable wonderful experiences, experiencing two new cultures and finding two new homes in two wonderful cities, Padua and Mainz.

My particular highlights in the two cities:

PADOVA
Arriving to Via Luigi Luzzatti, 7, to Giacomo making me a massive plate of pasta
In general, Jack and Fil’s cooking throughout the year
My birthday weekend with Jack, right after I arrived
Exploring several Italian cities, including Verona, Ferrara, Venice, Vincenza, Bologna, with Helena and Georgina, and when he got out of bed, Connor
My weekly meet-up with Pietro, my Italian-German tandem partner
Marvelling at how good Giulio’s English was, while I did my best in Italian
Exploring Venice with my parents and Charlotte when they visited
FIFA nights with Connor
Going to visit Tom in Braunau, going to the Christmas market in Salzburg and enjoying the journey to and from, going through snow-capped mountains
The ESN trip to Vienna/Bratislava/Budapest, particularly in the thermal baths in Budapest while it snowed
Getting to know loads of Germans and being able to practice my German
Loads of flat parties at Connor, Yannick and Nicolo’s house
The Padova game, where we couldn’t see anything and then our Christmas meal
The many nights drinking in the piazze, in particular with Spritz!!
Coming back after Christmas to Pan e Vin at Fil’s
Vale and Laura telling me off for walking around without shoes on
Crashing into a parking barrier on my bike on my way home drunk one night
Absolutely winging my Filosofia del Linguaggio with Helena and Georgina and getting a 27/30
Going to the San Siro with Jack, his dad and others to see Inter vs Cagliari
Rome with Connor
My last night with everyone, and my massive party, after which we had to scrub down the whole flat

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MAINZ
The Mix Tour, getting to know Marcella, Clare, Niall, Farrah, Jan, Christian, Pablo, Daniel, Matteo and many more
Discovering Mainz, or at least the Eiscafés in Mainz, with Niall, Farrah, Marcella and Clare
Discussing everything from politics to comedy with Jonas and experiencing the Studentenverbindung
The MAX Tour and many other TOM tours
Being truly educated in the world of beer by Niall
Exploring several German cities, including Frankfurt and Heidelberg with Niall, Farrah, Marcella and Clare
Going to a Frankfurt game with Max
Going to a Mainz game and the last Frankfurt U23 game ever with Jan, Christian and Stephan
Niall’s farewell party and the Johannisfest
Learning how to cook Spätzle and having a legendary 3rd floor going away party just before Paddy left
Several nights spent at Jan, Christian and Stephan’s, discovering Maultaschen, Kräuterbutter, Club Mate, 11 Freunde, and most importantly, all the really hip German things that the cool kids say (like “keepst it real” and “haust rein”) 😉
That beautiful shot bar in Mainz that had a wide selection of unbelievably good shots
Exploring the night life with the English-speakers, including an uneventful attempt in getting into Schon Schön
Showing Charlotte and my parents around Mainz and Wiesbaden
Losing my brother’s case on a train (always fun)
Visiting Berlin, Munich and Cologne to see Becki, Oliver and Sam, respectively
THE WORLD CUP! with English-speakers, German-speakers and others 😀
Watching German vs Brazil with Farrah, Christoph and his flatmate
Watching the final with Jan, Christian, Stephan, and others, celebrating in town, having a Germany shot, and basically getting drunk 😀
Discovering Beste Worscht far too late

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I’d recommend this opportunity to have this experience of a year abroad to anybody. I can tell you that it is a wonderful year that you’ll never get back and you’ll never forget.
But above all, I firmly believe that the experience would have been nothing without the people who were part of it…

First of all, thank you to Charlotte for supporting me all year, picking me up when I’ve been down, encouraging me when I’ve had no confidence, showing incredible patience despite not having me around for a year and all round being my rock.
Thank you to my family for also supporting me and being there for me when I’ve needed them. I know it was hard for my parents to send me off to two new countries, into the unknown, but I appreciate their worrying all year.
Thank you to Liam for coming over and losing your case. Really made the weekend. Thanks pal.

Thank you to my friends at home, for not moving on and forgetting I existed 😀 Pete, a.k.a. Mop Brother no. 2, Tom Dodd, an all round adequate 21st best friend :D, Joe, Becki, Elliot, Aaron and Gemma, for gracing me with the occasional Skype when I had nothing to do and to Elis, Becki, Sam, Oliver, and Tom for all letting me visit you and being wonderful tour guides around your respective cities.

Grazie ai miei coinquilini di merda 😉 – Jack, Fil, Laura e Vale (E PES!) – che mi hanno aiutato ad abituarmi ad una nuova città e un ambiente nuovo. Grazie per l’aiuto in cucina, l’aiuto con la mia comprensione della vostra lingua (DIO PORCO!!) e l’aiuto con la vita quotidiana in generale. Grazie a Jacopo, che mi ha preso i soldi ogni mese e grazie a cui ho scoperto la Pizzeria al Duomo. Grazie ai semicoinquilini – Luca, Tommy e Lainz. Luca ha la scusa di esser il fidanzato di Laura, ma Tommy e Lainz, trovatevi una casa 😀

Grazie agli amici di Jack e Fil (Lainz, Fede, Ale, Cristiano, Giorgio, Riccardo, Ilaria) che mi avete fatto sentire accettato e che non avete ignorato “lo sporco inglese” :D. Grazie agli altri italiani – a Pietro per il miglior italiano-tedesco tandem, a Giulio, che mi ha fatto vedere che ci sono gli italiani che parlano l’inglese perfettamente e comunque mi ha permesso di parlare in italiano con lui. E a Mirko – peccato che non ci siamo visiti un po’ più spesso ma ci vediamo per forza!!
Grazie a Andrew – un professore eccellente della mediazione inglese. Mi hai sentito quando mi sono lamentato della vita italiana e apprezzo la tua compassione 😉

Thank you to Connor, for FIFA, for a bit more FIFA, for providing a male voice to our English group, for the interesting football chats, FIFA, alcohol, pickled onion juice + vodka, and all round banter. Thank you to Helena and Georgina, who provided me with a bit of British sanity when the Italian ways just got too much! Oh and all the actual socialising we did 😀
Thank you to all the Erasmini (I think that’s what ESN called us) for making the Erasmus experience that little bit wilder.
Danke euch Deutschen, mit denen ich mein Deutsch üben konnte.
Dziękuję Bogusz za nauczenie mnie polskiego (I used Google Translate 😀 )

As for those in Germany ….

Ich danke Jan, Christian und Stephan für alles, was ihr mir beigebracht habt – Maultaschen, Kräuterbutter, Club Mate, 11 Freunde, and am wichtigsten die coolsten Sprüche, die alle die coolsten Deutschen sagen, wie “keepst it real” und “haust rein” ;). Danke auch an Jonas, Christian und die anderen von der Studentenverbindung für eine ganz verschiedene Erfahrung in Deutschland.

Ich danke außerdem meinen Mitbewohnern – Boris, Alex, Paddy, Zinat, Patrick, Michael, Rishi und Lucian – Inter I ist und bleibt die Scheißbude von Mainz, aber es war ein wahres Vergnügen, mit euch allen zu wohnen. Und sonst danke an Christoph, meinen tollen Tandem-Partner, Steffen, meinen Fremden werden Freunde, Daniel, die Wissensquelle von Mainz und Jacqui und Teddy.

Thank you to all the English-speaking people in Mainz, who I tried to work out the complicated German university system with. Thanks to Niall for educating me in beer and Farrah, Clare and Marcella for all the German fun 😀 it wouldn’t have been the same without you guys! Also, right at the end, getting to know Frank, and also getting to know the other English group, with Ben, Jenny, Toni Lee, Meeri and Jack!
Grazie agli italiani e gracias a los españoles!

And so, as I sign off for the last time on my year abroad, sad as it may be, I realise how lucky I have been to have had this opportunity and I’d like to thank each and every one of you again, and wish you all the best of luck in your futures. Keep in touch!

See you soon, bis bald, a presto, hasta luego, à plus!

Matt.

Das ist ja nicht die feine englische Art!

Hallo! Hallöchen! Tag! Moin! Hi zusammen!

Mein Erasmussemester in Mainz ist leider schon vorbei und jetzt ist die Zeit, den letzten Blogeintrag auf Deutsch zu schreiben! Die Logik hinter diesem Titel ist dreifach zu erklären: 1) Es ist vielleicht der beste Spruch, den ich hier gelernt habe; 2) Mein Ausflug nach Köln war alles andere als die feine englische Art; und 3) An die feine englische Art muss ich mich jetzt doch erneut gewöhnen!

Gleich nach meiner letzten Prüfung bin ich letztes Wochenende nach Köln gefahren, um den Sam zu besuchen. Wie ihr vielleicht oder vielleicht nicht in Facebook gelesen habt, gab es noch eine Verspätung, schon wieder mit Flixbus (grrrrr). Lange Rede, kurzer Sinn, bin ich wegen einem Megastau kurz nach 1 Uhr morgens angekommen und wir wollten sofort mit den Freunden von Sam feiern. Obwohl ich spät angekommen bin, hat es mich gefreut, seine Freunde kennenzulernen und ich hatte einen guten Abend. Dass ich vor dem Club eine halbe Flasche Wodka und Cola geext hatte, hat wohl auch eine Rolle gespielt! Am nächsten Tag haben wir Sams Mutter, Gaynor, getroffen und wir sind ein bisschen in der Stadt herumgelaufen. Köln ist eine echt schöne Stadt. Ich wusste, dass es eine wichtige deutsche Stadt sei, wusste ich gar nicht von ihrer Schönheit. Es liegt direkt am Rhein und ist voller Parks und Felder, die alle wunderschön aussehen. Die einzigen Punkte gegen Köln sind folgendes: Erstens haben wir irgendwie insgesamt 18€ 5x Wasser in einem Restaurant ausgegeben und zweitens kann Köln Mainz einfach nicht das Wasser reichen 😉 Gleichwohl muss ich zugeben, dass man Köln für eine der schönsten deutschen Städte halten muss. Nachdem Sam und ich die Stadt vom Turm aus gesehen hatten, haben wir mit Gaynor in einem Hamburgerrestaurant gegessen und sind später ans Lichtfest gegangen, wo es leider total voll war und wir fast kein Feuerwerk sehen konnten, da die Bäume im Weg standen. Wir haben dann die Gaynor verabschiedet, mit der Vereinbarung, dass wir sie morgen früh am Hauptbahnhof treffen würden, weil sie einen Koffer von Sam brauchte und sie am Morgen wieder nach England fahren sollte. Ihre letzten Worte, bevor sie weggegangen ist, waren: “nicht vergessen, morgen früh aufzustehen!”. Ein kleines Detail, aber trotzdem ein wichtiges Detail.

Mittlerweile ging der Abend für uns doch weiter. Wir haben dann in einem anderen Club gefeiert und haben eine tolle Kombination von Jägermeister und Kölsch Bier erfunden (getrennt getrunken, aber der Jägermeister war ein vorbereitender Schluck, den wir dann mit Bier runtergespült haben)! Lisa aus Mainz, die dieses Semester ein Praktikum in Köln machte, hat sich uns auch angeschlossen und der Sam und ich sind erst um 7 ins Bett gelandet. Ratet mal, um wie viel Uhr, trotz aller der Wecker von unseren Handys, wir aufgewacht haben…..

Um 11:23 (wir mussten die Gaynor um 11:30 treffen: es dauert 40 Minuten, von Sams Wohnung zum Hauptbahnhof zu fahren) habe ich aufgewacht und habe sofort geschrien: “Sam! Wir haben verschlafen! Ist schon 11:23!” Solcher Stress und solche Panik hatte ich noch nie erfahren. Wir rasten zum Bahnhof, offenbar spät, verkatert, und wie ein paar Penner aussehend, dann bin ich zurückgekehrt, um mich zu vorbereiten, wieder nach Mainz um 15:30 zu fahren, während Sam hinter Gaynor nach Düsseldorf hergejagt ist. Alles in allem, mit dem ganzen Stress, mit der Betrunkenheit, mit dem Katerfrühstück in McDonalds um 14:30 am Sonntag, war das gar nicht die feine englische Art…. Tja, hat mich trotzdem gefreut 😀

In meiner letzten Woche in Mainz war ich völlig beschäftigt. Ich musste abmelden, mein Konto auflösen, meine Transcript of Records ausfüllen, meine deutsche Fahne unterschreiben lassen und am wichtigsten alle meine Freunde verabschieden …. Am Montag haben Farrah, Clare, Marcella und ich was zum Essen und Trinken geholt. Am Dienstag habe ich mit meinen Mitbewohnern auf der Wiese vor Inter I mit ein paar Bierchen gechillt. Am Mittwoch sind Farrah, Clare, Marcella, Frank und ich im Augustinerkeller gegessen und dann zum letzten Mal in Florenz Eis gegessen, wo der Daniel uns getroffen hat. Wir haben dann weiter mit den anderen Briten in Mainz gefeiert, bevor wir alle Mainz verlassen mussten. Am Donnerstag haben wir die Clare verabschiedet und dann am Samstag ging es um das Sommerfest, wo ich die meisten meiner anderen Freunde verabschiedet musste. Dann am Sonntag habe ich Farrah, Marcella, Frank und Daniel zum letzten Mal gesehen, schon wieder beim Eisessen, diesmal habe ich Kartoffeleis gegessen (4 Kugel Eis – Schockoeis, Vanilleeis, Hazelnusseis und Schockostückcheneis – in Honigwabepulver überzogen und leicht in Eilikör schwimmend = saulecker!). Am Abend habe ich meine Familie getroffen, wir haben gegessen und dann habe ich angefangen, mein Zimmer sauberzumachen (um halb 12 morgens! Die Ergebnisse finden sich in Facebook!) Und gestern um 14, nach 10 Monaten, hat mein Auslandsjahr offiziell geendet, als ich meine Schlüssel meiner Wohnung zurückgegeben hatte.

Ich bin jetzt für eine Woche in Urlaub mit meiner Familie in Engelstadt, in der Nähe von Bingen und dann nächste Woche fahre ich nach Rom mit Charlotte für fünf Tagen. Dann muss ich wieder Engländer sein (und mich an die feine englische Art wieder gewöhnen!). Ich habe aber noch viel über mein Erasmusjahr zu sagen und würde mich sehr gern bei so vielen zu bedanken und aus diesem Grund habe ich noch einen Eintrag zu schreiben, bevor ich für immer Schluss machen. Haltet daher in den nächsten Wochen Ausschau danach und ich möchte jetzt einfach sagen, es war eine echte Ehre, dieses Jahr erfahren zu haben… Danke, Thank you, Grazie, Graçias, Merci, Dziekuje.

Tschüss Leute, bis dann und macht’s gut!!!

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Hello! Heyy! G’day! Ey up! Hi everyone!

My erasmus semester in Mainz is sadly already over and now it is time to write my last blog in German! My title for this blog is a saying used by Germans, to express the idea of “that’s very uncouth”, but they say literally “that is not the refined English way”. My logic in using this saying is therefore threefold: 1) It’s maybe the best saying that I’ve learnt here; 2) my trip to Cologne was in every sense uncouth; and 3) I now need to get back into the “refined English way”!

This weekend, straight after my last exam, I went to Cologne to see Sam. You may or may not have picked up from my Facebook that there was another delay, again with Flixbus (the company that delayed me the week before … grrrrr). Long story short, I arrived just after 1am in Cologne, after sitting in a massive queue, and we were going straight out partying with some of Sam’s friends. Even though I’d arrived late, it was fun to meet Sam’s friends and I had a good evening. It probably helped that I downed half a bottle of vodka and coke outside the club! The next day we met Sam’s mum, Gaynor, and we went around the town. Cologne really is a beautiful town. I knew that Cologne was an important German city but I didn’t know how pretty it was. It is right on the river Rhine and is full of parks and fields, all of which look so nice. The only points against Cologne are firstly that we somehow ended up paying 18€ for 5 waters in a restaurant and secondly that Cologne doesn’t hold a candle to Mainz 😉 Having said that, I have to say that Cologne has to be considered one of the most beautiful cities in Germany. Once me and Sam had seen the city from the tower, we went to eat with Gaynor in a burger restaurant and later went to the “Light Festival”, which was packed so we couldn’t really see any of the fireworks, because there were trees standing in the way. We then said goodbye to Gaynor, promising to meet her the next morning at the station because she needed one of Sam’s suitcases and was going back to England that morning. Her last words before she left were “don’t forget to get up tomorrow morning!”. One small detail, but even so, quite an important one.

Meanwhile, the night was still young for us. We went to party in another club and invented a new combination of Jägermeister and Kölsch beer (we drank them separately, but the Jäger was a pre-shot and then we washed it down with beer!)! Lisa from Mainz, who was doing an internship in Cologne this semester, joined us and me and Sam didn’t get to bed until 7. Guess what time, despite all of our alarms on our phones, we woke up ……

At 11:23 (we needed to meet Gaynor at 11:30: it takes 40 minutes to go from Sam’s to the station), I woke up and shouted straight away, “Sam! We overslept! It’s 11:23!” Never in all my life have been so stressed and panicked. We raced to the station, clearly late, hungover and looking like a couple of tramps, then I went back, so I could get ready to travel back to Mainz at half 3, while Sam chased Gaynor to Düsseldorf. All in all, what with all the stress, drunkenness, and the hangover-breakfast at McDonalds at 2:30 on Sunday, it really was the definition of uncouth….. Oh well, I had fun 😀

In my last week in Mainz, I was so busy. I needed to de-register from the city, close my account, complete my Transcript of Records, get my German flag signed and most importantly say goodbye to all of my friends. On Monday, me, Farrah, Clare and Marcella went to get something to eat and went for a drink. On Tuesday, I chilled with a few beers on the hill just outside my accommodation with my flatmates. On Wednesday me, Farrah, Clare, Marcella and Frank went to eat in Augustinerkeller and then went for an ice-cream in Florenz one last time, where Daniel met up with us. We then went drinking with a few other Brits in Mainz, before we all left Mainz. On Thursday, we said goodbye to Clare and then on Saturday there was the Summer Festival, where I had to say goodbye to most of my other friends. Then on Sunday, I saw Farrah, Marcella, Frank and Daniel for the last time, ice cream again, this time I had “potato ice cream” (4 balls of ice cream – chocolate, vanilla, hazelnut and chocolate chip flavours – covered in honeycomb powder and lightly swimming in eggnog = delectable!). That evening I met my family, we ate and then I started to clean my room (at half past midnight! You can see the results on Facebook!) And yesterday at 2pm, after 10 months, my year abroad officially ended, as I handed my keys for my flat back.

Now I’m on holiday with my family for a week in Engelstadt, near Bingen and next week I’m going to Rome for five days with Charlotte. Then I need to be an Englishman again (and get used to the “refined English way” again!). I’ve still got a lot to say about my year abroad, though, and I’d like to thank so many people, so for that reason I’ve got one more blog post to write before I sign off. So keep an eye out in the next few weeks and I’d just like to say now, it was a real honour to have experienced this year …. Thank you, Danke, Grazie, Graçias, Merci, Dziekuje.

Bye guys, see you soon and take care!!!

‘Schlanddddd!

ENGLISH READERS: Like last time, I am writing in German and then translating into English, so the English blog is underneath the picture.

Beim letzten Mal habe ich euch versprochen, noch zwei Blogeinträge zu schreiben! Hier ist Nr. 1! Seid nur froh, dass dieser Eintrag sicherlich kürzer als die letzten ist! Und zu diesem Zweck möchte ich einfach sofort anfangen…

Letztes Wochenende bin ich nach München gefahren, um einen Freund, Oliver, zu besuchen. Ich war schon vor einigen Jahren in München mit Benedict, Bärbel und Daniel aber wir verbrachten fast die ganze Zeit in einem kleineren Ort am Rande von München, namens Erding. Diesmal ging es um München! Das Wochenende hat aber keinen guten Start erwischt. Ich mache mich hier nicht geärgert aber eins möchte ich sagen: Flixbus soll es gar nicht heißen, sondern Wichsbus! Sagen wir mal so, ich kam endlich mal in München an, aber mit einer Verspätung von 3 Stunden! Deswegen hatten wir es ein bisschen eilig, als ich angekommen bin, da wir eigentlich mit einem paar Freunde von Oliver schwimmen gehen wollten! Das war ziemlich cool und Paul, Flo und Thomas waren alle nett. Am nächsten Tag sind wir in München herumgewandert und einige Sehenswürdigkeiten besichtigt, nämlich BMW-Welt, Marienplatz und den Viktualienmarkt. Ich habe auch eine bayerische Spezialität probiert – Leberkäse. Es schmeckt eigentlich ganz gut! Wir haben dann ein Bierchen mit einem anderen Freund, Adrian, geholt, der auch super nett ist! Wir mussten leider unser Bierchen ganz früh unterbrechen, weil wir ganz viel am Abend vorhatten. Um 19 Uhr haben wir einen ‘Zipfeltausch’ in einer Studentenverbindung angesehen, zu der Paul und Thomas gehören und dann haben wir an einer von der Verbindung organisierten Kneipe teilgenommen. Ich muss zugeben, auch wenn der Konzept einer Verbindung (wenigstens eine englische) und eines solchen Ereignisses mir ganz fremd ist, waren die Leute, die ich da kennengelernt habe, sehr sehr gastfreundlich und sorgten völlig dafür, das wir uns wohlfühlten. Danach ging der Party noch weiter aber wir wollten an einer WG-Party gehen, wo der Adrian schon war. Da hat es mich auch gefreut. Ich bereue eigentlich nur, dass wir schließlich nicht in die Milchbar gegangen sind. Ehrlich gesagt habe ich keine Ahnung, was zum Teufel die Milchbar sein soll, aber besoffener Matt hielt die Idee für hervorragend! Sonst keiner hatte Lust drauf aber, worüber ich mich viel aufgeregt hab 😀 Meine Müdigkeit hat mich endlich besiegt und ich habe auf der Rückfahrt im Bus ein Nickerchen gemacht 😀

Am folgenden Morgen haben wir natürlich ein bisschen später aufgewacht und wir sind nach einem kurzen Brunch in der Bäckerei wieder in die Stadt gegangen, dieses Mal mit Johannes und Thomas. Wir sind ganz entspannt um die Stadt gelaufen, haben in einem Wirtshaus gegessen und dann sind wir uns in ein Biergarten gesessen und zwei Maß Bier getrunken. Nicht schlecht und typisch bayerisch! Und um dem Ganzen die Krone aufzusetzen, bin ich mit einem Maßglas vom Biergarten weggegangen! 😀 Gar nicht schlecht! Es wurde schnell dunkel und (wenn ich mir ein bisschen Symbolismus gönnen darf) die Finsternis führte meinen Ausflug in München zu Ende. Noch ein Ausblick fehlte noch … genau wie in Berlin gibt es einen Ferhnsehturm und ich wollte ihn hinaufsteigen, um den schönen Blick über der Stadt zu genießen.

Ich fürchtete, dass mein Bus am Sonntag Morgen spät kommen würde, und ich müsste das WM-Finale wegen Verspätung verpasse aber zum Glück ist alles wie geschmiert gelaufen (naja so geschmiert wie es laufen kann, wenn man in einem Bus für 6 Stunden sitzen muss!) und ich bin rechtzeitig wieder in Mainz gekommen!

Falls einige von euch hinterm Mond leben (oder ‘unter einem Stein’, wie wir auf Englisch sagen), gab es in letzter Zeit die Weltmeisterschaft in Brasilien. Viele Engländer verloren das Interesse an der WM, als England rausgeflogen sind. Hier in Deutschland wiederum blieb das Interesse völlig fest da. Zu Recht auch! In dieser WM haben die Deutschen ausgezeichnet gespielt und daher viel Erfolg gehabt. Und dann am Sonntag haben sie im Finale gespielt. In meinem neugekauften Trikot angezogen, habe ich bei Jan und Stephan mit Farrah und einigen Freunden von Jan und Stephan das Spiel angeguckt. Ich habe mich echt begeistert! Ich war der echte ‘Schlandfan! 😀 Beim Abpfiff hat vermutlich ganz Deutschland ausgeflippt. Und dann ging’s los! Trotz meiner heranstürmenden Prüfungen habe ich die Entscheidung getroffen, dass es einfach geiler wäre, einen WM-Gewinn zu feiern anstatt früh nach Hause zu kehren (wir Engländer können so ein Ding nie feiern, das wisst ihr ganz genau!). Nach einem (eigentlich gut schmeckenden) Deutschlandsshot, eine Blockierung der Straße und eine Diskussion mit Jan um deutschen Nationalstolz, bin ich endlich ins Bett gegangen aber ich muss ehrlich sagen, dass das Feiern sich ganz und gar gelohnt hat. Scheiß auf die Klausuren 😉

Mir fällt’s leider ein, dass meine 4 Monate hier fast zu Ende sind. Ich schreibe in meinem nächsten Eintrag viel mehr darüber, aber die Wirklichkeit, dass ich eigentlich irgendwann weggehen muss, wird immer wirklicher. Es ist echt traurig. Trotzdem geht das Leben noch weiter und ich freue mich darauf, wieder nach England zu fahren. (Ich weiß, das ist total unlogisch, aber es ist ein komisches Gefühl)

In den letzten Wochen habe ich drei unglaublich krasse Wörter gelernt. Das erste heißt ‘Pipifax’ (= Kinderspiel, einfach) und scheint, das Lieblingswort meines Professors zu sein. Dann kommt ‘Wortsalat’ (= wenn ein Satz eigentlich keinen Sinn hat und nur aus einer Mischung von Wörtern entsteht). Und vorgestern bei meiner Übersetzungsprüfung lernte ich das Wort, ‘Zukunftsmusik’ (etwas gar nicht Fertiges – noch im Planungsstadium) Deutsch ist eine echte hervorragende Sprache, ne? 😀

Dieses Wochenende bin ich zu Besuch in Köln, wo Sam (noch ein Freund aus Birmingham) dieses Jahr studiert hat. Ich bin mir ganz sicher, dass ich viel über den nächsten zehn Tagen zu schreiben haben werde also freut euch darauf! Es kommt noch einen! Tschüßi! 😀

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Last time I promised you all that I still had two blog entries to write! Well, this is number 1! Just be glad that this blog is nowhere near as long as the last one! And on that note, let’s get right to it …

Last weekend I went to Munich to visit Oliver, a friend from Birmingham. I had already been to Munich with Ben, Bärbel and Daniel a few years ago but we spent most of our time in a smaller town on the outskirts of Munich, called Erding. This time it was Munich time! However, the weekend didn’t get off to a good start. I’m not gonna get all riled up on here but I’d just like to say one thing: the bus company I went with is a pile of shit! Put it this way, I did eventually arrive in Munich, but three hours late! Therefore we were in a bit of a rush when I arrived as we were planning to go swimming with a few friends of Ollie’s. It was pretty cool and Paul, Flo and Thomas were all nice guys. The next day, we went around Munich and looked at some of the sights, like BMW-World, Marienplatz and the Viktualien Market. I also tried a Bavarian speciality – Leberkäse (similar to meat loaf), which actually was quite nice! We then went for a beer with another of Ollie’s friends, Adrian, who is also really nice and it was good to meet him! Unfortunately we had to cut our beer a little short because our evening was quite packed. At 7 we watched an exchange of medallion-type things in a student fraternity that Paul and Thomas are members of. Then we went to a fraternity ‘bar’, which is basically a celebration they have at the start and at the end of term. I have to admit, even though the concept of a fraternity (at least in England) and the whole event itself is something completely new to me, the people that I met there were all very welcoming and made sure that we were comfortable. Later the party carried on but we were planning to head over to a flat party, where Adrian was. I also enjoyed my night there. My only regret of the night is that we didn’t go to the ‘Milk bar’. In all honestly, I haven’t got the faintest idea what the fuck a milk bar is but drunk Matt thought it was a wonderful idea! Nobody else could be bothered though, which upset me greatly 😀 My tiredness finally caught up with me on the way home and I fell asleep next to Oliver on the bus! 😀

The next morning we had a bit of a lie in and after quickly having brunch in a local baker’s we went back into town, this time with Johannes and Thomas. We had a casual walk around town, ate in a Munich bar and then went to sit in a beer garden and two Maß of Bier (1l of bier per glass). Not bad and typically Bavarian! And to top it all of, I managed to get out with a Maß glass! 😀 Not bad at all! It was quickly getting dark and, if you’ll allow me a little symbolism, the darkness was calling time on my trip in Munich. Just one sight was left to see …. just like in Berlin, there is a TV tower and I wanted to go up to enjoy the view over Munich.

I had this horrible vision that my bus on Sunday morning would be late as well and I’d miss the World Cup Final sitting in a bus, but luckily everything went swimmingly (well as swimmingly as it can in a bus for 6 hours!) and I got back right on time in Mainz!

In case any of you have been living under a rock (or ‘behind the moon’, as they say in German) the World Cup in Brazil has been on recently. Many of the English fans lost interest in it when we were knocked out. Here in Germany, however, the interest in it has stuck around persistently. I can see why! In this World Cup, Germany were brilliant and had a lot of success. And on Sunday they played in the final. Dress in my newly bought Germany shirt, I watched the game at Jan and Stephan’s with Farrah and a few of Jan and Stephan’s friends. I really got into it! Proper Deutschland fan, me! 😀 At the final whistle, the whole of Germany presumably went bananas. And then the party really started! Despite my ever closer exams, I made the executive decision that it would be so much better to celebrate a World Cup win than to go home early (hey, we never get to do this in England!) After having a Germany-Shot, which actually tasted good, and being part of obstructing the streets of Mainz and a discussion with Jan about German national pride, I finally made my way to bed and I have to be honest: celebrating was sooo worth it. Fuck the exams! 😉

It’s painfully clear that my four months here are almost over. I’ll write a lot more about this in my next blog, but the reality of leaving is becoming just that: a reality. It’s sad. Nevertheless, life goes on and I’m really looking forward to going back to England. (I know that’s a contradiction, it’s a weird feeling)

In the last few weeks I’ve learnt some unbelievably cool words. The first one is ‘Pipifax’ (=childs play, easy) and seems to be my professor’s favourite word. Then “Wortsalat” (literally = word salad; when a sentence doesn’t make sense and is just a bunch of words stuck together). And the day before yesterday during my translation exam, I learnt the word ‘Zukunftsmusik’ (literally = future music; something not finished, still a long way to go). German is a wonderful language, isn’t it? 😀

This weekend I’m visiting Cologne, where Sam (another friend from Birmingham) has studied this year. I’m sure that I’ll have a lot to write about the next ten days so look forward to it! There’s still one left to come! Cyaaaa! 😀

Dass ich das noch erleben durfte!

ENGLISH READERS: As I did with my blog in Italy, I am now going to start writing in German until the end of my year abroad, which is coming round quite quickly. What this essentially means is I’ll be writing in German and then translating into English, so the English blog is underneath the picture.

Hey Leute!

Der letzte Eintrag war jetzt so lange her, oder?? Wenn ich nicht so beschäftigt (oder auch busy … ich hasse diese denglischen Wörter!) gewesen wäre, würde ich das bereuen, aber ich habe wirklich viel in den letzten Wochen getan, deswegen müsst ihr mich verzeihen. Ich schreibe von diesem Blogeintrag an auf Deutsch, und dann ihn ins Englische zu übersetzen. Mal sehen, ob das funktioniert, aber so was habe ich in Italien gemacht und jeder hat mich wenigstens verstanden! 😀

Also, wie ihr euch wohl vorstellen könnt, seit dem letzten Mal (11. Mai) habe ich eigentlich ganz viel getan. Ich habe keinesfalls die Absicht, alles zu erzählen, was ich gemacht habe, also ich habe die Höhepunkte ausgewählt …

Fangen wir mal gleich mit dem Besuch meiner Eltern und der Charlotte an, die ich nicht seit Mitte März gesehen hatte. Es war richtig hervorragend, sie alle wieder zu sehen und ich bekam noch dazu ein paar Geschenke – Haribo Tangfastics (eine Mischung von Haribo Süßigkeiten, die mit sauerem Zucker gedeckt sind … sie sind so lecker und ich finde es einfach dumm, dass man sie hier nicht kaufen kann – genau wie Spezi/Mezzo Mix nicht außerhalb Deutschlands und Österreichs zu verkaufen ist) und eine neue Digitalkamera, die meine alte akkubetriebene Kamera ersetzen sollte. Trotz alledem war es noch besser, mit ihnen zu sein. Am ersten Abend haben wir ganz entspannt etwas in Augustinerkeller gegessen und dann sind wir relativ früh ins Bett gegangen, da sie an diesem Tag eine Menge gefahren hatten. Am Dienstag habe ich sie in Mainz herumgeführt und ihnen eine mini Stadtrundfahrt gemacht. Ich wollte tatsächlich eine Bootfahrt am Rhein machen, aber so was hätte den ganzen Tag gedauert und es sah leider nicht megaschön aus. Stattdessen haben wir eine weitgehende Stadtrundfahrt mit dem Gutenberg-Express gemacht, der eine durch Mainz fahrende S-Bahn ist und ließ uns, viel mehr der Stadt zu sehen. Dann haben mein Vater und ich uns ein Bier geholt, während die Mädels einkaufen gegangen sind. Wir waren auch bei Florenz, der besten Eiscafé der Welt, und Pizza Pepe, wo ich mit dem Chef auf Italienisch gesprochen habe – gut, dass ich auf Italienisch weiterspreche. Jan ist auch vorbeigekommen, um meine Familie und Charlotte zu grüßen. Es dauerte nicht lang, bis mein Dad ein Gespräch über Fußball eröffnet hatte! Kein Wunder, ehrlich gesagt. Am Mittwoch sind wir nach Wiesbaden gefahren (nachdem wir vollgetankt hatten – es fiel meinem Dad viel einfacher als in Italien!) und wir sind einfach da herumgelaufen. Wir haben in einem schönen Café ein Kaffee getrunken und ein Stück Kuchen gegessen. Wiesbaden ist zwar eine schöne Stadt und das Gebiet, das ich gesehen habe, scheint schon schön zu sein, aber ich hätte vielleicht vorher ein bisschen von der Stadt lesen sollen, um genauer zu wissen, wo die wichtigsten Sehenswürdigkeiten sind. Aber der Tag war trotzdem schön! Am Abend sind wir zum Essen in einen Weinkeller, Hottum, gelandet, den der Jan mir empfohlen hatte. Da ging es um ‘Meenzerisches’ Essen und Wein und uns wurde von einem echten ‘Meenzer’ ‘Handkäs mit Musik’ gekauft. Das Essen war wirklich klasse (Zum Abschluss ‘ne Tasse Kaffee, etwas Obst …. ich gratuliere diejenigen, die verstehen, wo das herkommt!) und wir sind nur ein kleines bisschen besoffener als erwartet wiederabgefahren. Naja das stimmt wenigstens für meine Mutter und Charlotte …. 😀

Am Donnerstag mussten wir uns schon wieder verabschieden, was gar nicht einfacher mit der Zeit wird. Dieses Mal ist die Zeit genauso schnell wie beim letzten Mal abgelaufen. Es war wunderschön, sie alle zu sehen und ehrlich gesagt werde ich mich erleichtert fühlen, wenn ich zu Hause bin.

Zum Glück hatte ich nicht zu viel Zeit, mir selber leidzutun, da ich bin fast sofort unterwegs nach Berlin war, um die Becki (eine Freundin von der Universität Birmingham) zu besuchen. Wie versprochen, habe ich meinen Besuch in Berlin mit einem Döner angefangen. Ich hätte nichts anders von Becki erwartet … ein Höhepunkt ihres Auslandsjahres war sicherlich die Döner (die angeblich schöner machen, aber bisher stimmt das mir nicht so). Am Abend waren wir mit einigen Erasmusfreunden von Becki in einem Cocktailbar, wo ich einen Strawberry Daiquiri, einen Zombie und ein Glas Milch, das in übertriebener Weise ‘Kangaroo Jump’ oder so was genannt war. Am folgenden Tag hatten wir vor, so viel von Berlin wie möglich zu sehen. Ich wiederhole nicht, was wir da gesehen haben: einen ganz ausführlichen Plan gibt’s im Fotoalbum auf Facebook. Es reicht einfach zu sagen, dass wir am ersten Tag sehr sehr produktiv waren, und wir haben eine Menge Sehenswürdigkeiten besichtigt. Hauptsache über Berlin ist, dass praktisch alles erlaubt ist und es eigentlich eine sehr besondere, weltoffene, einzigartige Stadt ist. So viel habe ich in den ersten 24 Stunden wahrgenommen. Der zur Debatte stehende Punkt: Ich habe einen Falafel-Kebap gegessen, ich war in einem Restaurant namens “Knobi” und auf einer Party mit vielen Debattierenden. Dann am nächsten Tag sind wir mit dem Stadttour weitergegangen und praktisch den Rest von Berlin gesehen …. Deutschlands Effizienz hat klar auf uns abgefärbt 😀 Wir haben nur eine Sehenswürdigkeit verpasst, die ich sehen wollte, und zwar das DDR-Museum wegen der langen Schlange, aber all den Rest gesehen zu haben war doch mal was! Nachdem wir in der Stadt fertig waren, habe ich den Tom (einen alten Kumpel von der Schule) getroffen und haben uns auf den neusten Stand über die letzten 3 Jahre gebracht. 😀 Später sind wir ausgegangen, um den Geburtstag von Steph (die Mitbewohnerin von Becki) zu feiern. Da habe ich auch zwei weitere Freunde aus Birmingham gesehen und zwar Mark und Anna. Auf dem Rückweg haben die Becki und ich uns einen libanesische Kebap von El Reda geholt. SAUUUULECKER!!!

Nach einer sehr hektischen Woche war es Zeit, wieder nach Mainz zu fahren, wie es singt und lacht! Ein Ding stand jedoch noch aus – den Fernsehturm hinaufzusteigen. Oder genauer gesagt, den Blick von der Spitze des Fernsehturms zu genießen. Ich weiß gar nicht mehr, wie weit man sehen können soll, aber es war echt weit!

Ich hatte dann drei Ruhetage (Ruhetage im breitesten Sinne. Ich hatte noch Veranstaltungen an der Uni 😦 ), bevor Tom Dodd (noch ein Freund aus England, ich bin so cool und beliebt :D) hier gekommen ist, um mich zu besuchen. Er ist jetzt schon wieder in England aber hatte sein Erasmusjahr in Braunau verbracht. Marcella und ich haben ihn an der Bahn abgeholt und dann ein Kaffee bei Starbucks getrunken. Am Abend sind der Tom und ich nach Frankfurt gefahren, um Daisy zu treffen, was wirklich schön war, auch weil Frankfurt meine Lieblingsstadt Deutschlands ist. Am nächsten Tag haben wir in der Bombenhitze eine Stadttour um Mainz gemacht, wobei ich ihm die wichtigsten Teile der schönsten Stadt Deutschlands gezeigt habe. Wir haben auch eine neue Freizeitbeschäftigung entdeckt, und zwar, bei der brennenden Sonne an den Brunnen sitzen und die Füße ins Wasser legen! Macht kühler und macht Spaß 😀 Dann wollten wir mit meinen englischsprachigen Freunden am Rhein grillen, d.h. nämlich wir ließen den Niall sein berühmte südafrikanisches “Braai” führen (es gibt ausführliche Informationen im Internet über Braais aber sie sind grundsätzlich nur bessere Grillfeste) Später haben wir uns völlig betrunken und ein paar Bars besucht und auch ein Shotbar. Wir sind am Sonntag ein bisschen später aufgewacht und haben sofort gesehen, dass die Sonne einfach weiterstrahlen wollte. Man muss damit zufrieden sein 😀 Da wir fast alles schon gesehen hatten, wollte ich am Samstag in den Volkspark gehen, da ich den selbst nie gesehen hatte. Der Volkspark ist schön, es gibt da auch einen kleinen Aquapark und wenn es nicht eine Menge Kinder gegeben hätte, hätte ich auch gerne da gespielt 😀 Wenn es nur Kinder gibt, finde ich so was ganz unpassend! Stattdessen haben wir einfach ein Flammkuchen und zweimal Apfelweinschorle (so sind wir nun mal!) bestellt und da ein bisschen gechillt. Wir hatten auch die Ehre, den Bus der deutschen Nationalmannschaft vor dem Hyatt-Hotel zu sehen, da sie am Abend zuvor in Mainz gespielt hatte. Eins muss ich nun klarstellen: wir haben den Bus gesehen, allerdings keine Spieler. Die Spieler waren noch im Hotel. Der Witz ist, dass sie vermutlich gedacht hatten, “Wie lange wird die große Menge da draußen auf uns warten?”. Wir haben dann am Abend bei Vapianos gespeist, da ich das Essen da nie probiert hatte und ich kann euch sagen, es schmeckt sauuuugut 😀 Als Abschied am Sonntag haben der Tom und ich bei Eisgrub (sehr gut) gegessen, ganz viel getrunken, und dann haben wir bemerkt, dass wir tatsächlich nicht genug Geld dabei hatten. Dann habe ich mein Geheimnummer dreimal falsch eingetippt. Das war allerdings ganz dumm von mir, muss ich zugeben.

Letztes Wochenende war mein Bruder (Liam) hier zu Besuch und er hat irgendwie seinen Koffer im Zug nach Mainz vergessen. Das heißt nämlich, dass ich einen Großteil der nächsten Tage gestresst am Telefon gehängt habe, als ich versucht hatte, den Koffer ausfindig zu machen. Ich bin aber jetzt völlig imstande, Koffer zu jagen, wenn ihr in diesem Bereich Hilfe braucht. Außerdem haben wir eine meiner mittlerweile berühmten Mainztours gemacht, Eis gegessen, Cocktails getrunken und schon wieder in Eisgrub gegessen. Es war doch schön den Liam hier zu Besuch zu haben, aber der Stress war ein bisschen unerwünscht, ehrlich gesagt. 😉 Den Koffer haben wir noch nicht gefunden, also wenn einer von euch einen braunen mittelgroßen Koffer mit Rädern zufällig findet, sag mir bitte Bescheid 😀 Meine Sandalen und meine Mütze sind darin! Ach und einige Klammoten, die meinem Bruder gehören, aber sie sind nicht so wichtig 😉

Außerdem habe ich sonst noch nur ein paar Anmerkungen zu machen. Die Weltmeisterschaft hat begonnen! Obwohl ich dieses Jahr eigentlich nicht sehr begeistert wegen der WM bin, muss ich zugeben, dass man hier eine andere Stimmung von der WM bekommt. Public Viewings, der WM-Fieber und das allerbeste Teil – wenn Deutschland in der WM gewinnt, hupt jedermann auf der Straße (wenigstens in Mainz). Ich sah außerdem das Spiel zwischen England und Italien per Skype mit meinen ehemaligen Mitbewohnern in Italien an. Wir haben verloren. Reden wir nicht mehr darüber 😀 Jetzt bin ich für Deutschland (und ich höre doch schon die gemeinsamen empörten Aufschreie von all den Engländern zu Hause :P)

Die letzte Anmerkung geht um den Weggang von Niall, der (zu seinem Glück, zu unserem Leidwesen) schon einen Monat vor uns wieder nach Hause gefahren ist. Wir haben ihm einen echt tollen Abschied gegeben (hoffentlich :D) und ich wünsche ihm alles Gute für seinen Brauereitraum und bin mir ganz sicher, dass wir uns wiedersehen werden.

Wie am Anfang gesagt habe ich nicht seit langem diesen Blog aktualisiert und bin mir bewusst, dass ich eigentlich wesentlich weniger in Deutschland geschrieben habe. Von mir gibt’s hoffentlich noch zwei Blogeinträge, und dann ist meine Zeit in Mainz auch schon wieder vorbei. Leider. Also (und ich habe GAR KEINE Ahnung, ob man diese Redewendung in dieser Situation sagen kann) Holzaugen, seid wachsam, Jungs!

Tschüssi!

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Hey everyone!

Wow, the last blog post was a long time ago wasn’t it?? If I hadn’t have been so busy, I’d regret not having written one recently, but I really have done a lot in the last few weeks so you’ll have to forgive me. From this post I’m going to be writing in German and then translating it into English. We’ll see how it goes, but I did that in Italy and they all managed to understand me at least! 😀 Good luck to the Germans….

So, as you can probably imagine, since the last post (11th May), I’ve got round to doing quite a lot. There’s no way I’m going to go through every little thing I’ve done, so I’ve picked out the highlights….

Let’s start off with my parents’ and Charlotte’s visit to Mainz, who I hadn’t seen since the middle of March. It really was lovely to see them all again and I got a few gifts into the deal as well – Haribo Tangfastics (which they don’t have in Germany – they’re so nice, it’s just stupid that you can’t buy them here … mind you, Mezzo Mix (a coke/fanta mix) isn’t sold outside of Germany and Austria, so we’re missing out there) and a new digital camera from Charlotte, which was to replace my old camera which was reliant on batteries. Despite all that, it was even better to be with them. On the first evening, because they had been travelling most of day, we just had a chilled dinner in Augustinerkeller and then went to bed fairly early. On Tuesday I gave them a mini tour of Mainz. I wanted to take them on a Rhein boat tour, but it would have eaten up the whole day and the weather wasn’t as good as it could have been. Instead we did a more extensive tour of Mainz with the Gutenberg-Express, which is a bus that travels round Mainz and let us see a lot more of the city. Then my dad and I went to get ourselves a beer while the girls went shopping. We also went to Florenz, the best ice-cream parlour in the world, and Pizza Pepe, where I spoke Italian with the boss … good to see that I’m keeping up my Italian 😀 Jan also popped by to say hi to Charlotte and my family. It didn’t take long for my dad to turn the conversation to football! No surprises there, then. On Wednesday we went to Wiesbaden, which is just over the bridge from Mainz (right after we filled up with petrol – my dad had a better time of it than in Italy!) and we just walked around the city. We sat in a nice cafe and had a coffee and a slice of cake. Wiesbaden is a lovely city, and the area that I saw does seem pretty, but I should have really done my research beforehand, so that I knew a bit better, where the most important places are to go are. It was still a lovely day, though! That evening we ended up eating at a wine tavern, Hottum, which had been recommended to me by Jan. The theme of the restaurant was principally Mainz specialities and wine and we were bought a special cheese starter by a real-life Mainzer! The food was wonderful and we left slightly more drunk than we’d expected. Well, Charlotte and my mom did, at least … 😀

On the Thursday, I had to say goodbye to them all again, something that doesn’t get easier with time. This time the time went just as quick. It was wonderful to see them all and honestly, part of me will feel a sense of relief, when I’m back home.

Luckily I didn’t have too much time to feel sorry for myself, as I was almost instantly on the road to Berlin to visit Becki. As promised, my visit to Berlin started with a Döner kebab. I wouldn’t have expected anything else from Becki … a highlight of her year abroad was definitely the Döners 😀 That evening we went to a cocktail bar with a few of her Erasmus friends where we had a Strawberry Daiquiri (standard), a Zombie (whoa steady on Berlin) and a glass of milk (woowwwww- wait what?), which was given the completely over-hyped name of ‘Kangaroo Jump’ or something. The next day we planned to see as much of Berlin as possible. I’m not going to go through everything we saw what we saw: there’s quite an extensive itinerary in the photo album of Berlin on my Facebook. Let’s just say, on the first day we were very very productive with what we saw and we managed to see a lot of the main touristy things. The thing about Berlin is that practically anything goes and it is actually a very special, open-minded and unique city. I noticed that much in the first 24 hours of me being there. I ate a falafel kebab, I went to a restaurant called ‘Knobi’ (‘Knoblauch’ is garlic in German, so it is like ‘Garly’ or ‘Garlicky’ – as I say unique city) and was at a party with shit loads of debaters. The next day we carried on with the tour of Berlin and we saw pretty much the rest of Berlin – Germany’s efficiency has obviously rubbed off on us 😀 The only attraction that we missed out on that I wanted to see was the former East Germany museum, which would have been very cool … sadly there was a very long queue, but seeing the rest was really something! Once we were finished in the centre, I met up with Tom Griffiths (an old friend from A Level German) and caught up about eachother’s lives in the past few years 😀 Later we went out to celebrate Steph’s birthday (Becki’s housemate) and I saw a few friends from Birmingham there in Mark and Anna. And on the way back me and Becki had a Lebanese kebab from El Reda. SOOOO FUCKING GOODDDDD!!!!

After a very busy week it was time to make my way back to Mainz. However, one thing remained to be done – go up the TV Tower. Well, actually, go up the TV Tower so we could enjoy the view from the top. I can’t remember how far you are meant to be able to see, but it was really far!

Then I had three days off (off in the broadest of senses, I still had uni 😦 ), until Tom Dodd was to arrive. Marcella and I went to collect him from the train and then we all went to get a coffee in Starbucks. That evening me and Tom went to Frankfurt to see Daisy, which was really nice, also because Frankfurt is my favourite German city. The next day we did a tour of Mainz in the sweltering heat, where I showed him the most important parts of the most beautiful city in Germany. We also found a new pastime – sitting on a fountain and dipping our feet in while it’s boiling. It cools you down and is also quite fun 😀 Then we went down to the Rhine to have a BBQ with my English friends. In other words, we let Niall do his famous South African Braai (there is extensive information about Braais online but they are basically just glorified BBQs). That evening we got absolutely trollied and went to a few bars and even a shot bar! We got up a bit later on the Sunday and saw straight away that the sun just wanted to carry on beaming. Can’t complain really, can you 😀 As we’d already seen practically everything, I wanted to go to the Volkspark, as I’d never been there myself. The Volkspark is really nice and there’s also a mini waterpark there, and if there hadn’t have been a million kids there, I’d have happily played in it 😀 But if there are only kids there, that’s not really something you can do, is it? Instead we sat down in a restaurant and ordered a tarte flambée (a French pizza thing without the tomato sauce, with cream) and two fizzy apple wines (effectively cider, but nicer) – that’s just how we roll! – and chilled there for a bit. We also had the pleasure of seeing the German national team’s coach in front of the Hyatt Hotel, as they had played in Mainz the previous evening. Let me just make one thing clear: we saw the bus. We did not see the players. They players were still in the hotel. They were probably thinking “how long will the crowd out there wait for us?”. We dined that evening (yes, dined) at Vapianos (an Italian restaurant chain in Germany), as I had never eatend there and I can tell you it is really good 😀 Our parting meal on Sunday was at Eisgrub, where we ate very well,  drank very well, and then noticed that we didn’t have enough money on us. Then I managed to enter my PIN three times. God knows how I did that, it was very stupid of me.

Last weekend, my brother Liam came to visit and somehow managed to leave his case on the train. What that effectively meant was that I spent a good part of the next few days stressed on the phone, trying to locate the case. I am however now fully capable of hunting cases, if you need any help in that field. Apart from that, Liam enjoyed my by now famous Mainz tour, went to Florenz, the ice-cream parlour, went for cocktails and we ate in Eisgrub. It was nice to have Liam over, but the stress that came with it I could have done without, to be honest 😉 We never did manage to track down the case, so if any of you happen upon a brown, medium sized suitcase with wheels, please let me know 😀 My sandals and my cap are in there! Oh, yeah right, and some of my brother’s clothes, but they’re not too important 😉

Apart from all of that, I’ve got a few more things to mention. The World Cup has begun! Although I’m not too hyped up for this years World Cup, I have to say that you get a slightly different feel surrounding it. Big screens, World Cup fever and the best part of all – when Germany win, everyone takes to hooting his car horn on the road (at least in Mainz). I also watched the England vs Italy match whilst on Skype with my ex-housemates in Italy. We lost. Let’s not go into it 😀 Now I’m going for Germany (and I can already hear the collective cries of outrage from all my English friends at home 😛 )

The last thing I’d like to mention is the departure Niall, who (much to his delight, much to our dismay) went back home a month earlier than the rest of us. We sent him off in style (I hope) and I’d like to wish him all the best for his dream of opening a brewery and I’m very sure that we’ll meet again.

As I said at the start, I haven’t updated this blog for ages and I’m very aware that I haven’t written nearly as much in Germany. I hope to post two more blog posts before my time here in Mainz is up. So, keep your eyes peeled!

See ya all soon!

Steter Tropfen höhlt den Stein, Immer Vorwärts!

Hi everyone, this a long blog post, because I have put off writing it for so long. I am starting at 11:51 Saturday, 10th May. Let’s see when I get it finished …. I’m gonna try and make this not ramble on as much as possible, but there is a lot, so bear with me 😀

Just looked back at where I left off last time and at the end I apologised for the length of that post. I’m going to apologise in advance this time 😀

Yeah, so I’d pretty much been in Mainz two weeks last time when I wrote the last blog, now, a month later, I’ve been here about 6 weeks, and I’ve been so busy that it has flown by! It’s going too quickly. Like in Italy, I’m finding the time going so quickly that I highly doubt my fluency by the end of July, but we’ll see – more on language later.

The weekend after my last blog, I went on what is called the Mix Tour, a weekend trip to Bad Kreuznach aimed at newcomers to Mainz to get to know people. My initial impression was that it would be a bunch of Erasmus students who had just arrived so I was expecting a barrage of English … I was pleasantly surprised and the amount of both German students and students who had already been here a semester was very high. The essence of the trip is to ‘Mix’ us up into groups where we don’t know anybody and then do a series of ice-breakers to get to know eachother. I was in a group called the toasters, where I met, amongst others, Jan and Max (Germans) and Pablo (España!). After a series of these ice-breakers, which were more entertaining than expected, we went to the hostel, did a few more activities in our groups and then rounded off the day with football, draining the hostel of all its warm water and then finally a party …. perfect! Throughout the course of the day, I met more English speaking people: Marcella and Clare who I already sort of knew from Uni, then Farrah (from the US of A) and Niall (from the South Africa, who incidentally won a beer downing contest!), as well as several more Germans, such as Jan, Christian and Daniel, some Italians (Matteo, Guglielmo and Michele), what felt like a herd of Spaniards (who unbelievably LOVE speaking Spanish :P), plus many many more!

That was a LOT of name dropping, so let’s move on….

The following day, the large majority of us hungover, we embarked on a “hiking”. Now I like a bit of nice scenery as much as the next guy and I’m not averse to walking to see it, but there’s a serenity about Arthur (our Erasmus sort-of leader) which although is endearing, makes him unwilling to go too fast 😀 he’s a lovely guy but my speedy walking habits left him trailing behind 😀 (this will become a trend, I sense, over the course of my time here).

At the end of the trip, it was announced that the following weekend, there would be a day trip to St. Goar, the previous location of the Mix Tour, which was meant to be beautiful. Before I could go there though, I had a week to get through, during which I had to deal with all the bureaucratic, administrative crap that you have to deal with at the start of a university year. Now, I’ve experienced three VERY different ways of approaching this in my life. In England, I find, it’s quite standard. Fill out these forms, if there’s a problem ask the person in charge, hand them in, sorted. In Italy, they vaguely mention a selection VERY IMPORTANT forms that must be handed in as soon as possible. I learnt very quickly, that these VERY IMPORTANT forms were either not important and nobody really cared or their administrative system is so disorganised that the act of handing in a few forms wouldn’t actually be noticed anyway, so why bother?

In Germany, they really fucking care. In the first few days, they catapult paper at you. You don’t read what it is, you just fill out forms, sign in the right places and throw it back. But god save your soul if you don’t hand it in. The stupid thing, the most stupid thing, that I have seen here though is the module forms for what modules we decide to do. Compared to Italy, where you didn’t have to sign up for courses, this was so complicated. You had to print out a course form for every faculty you have ANY lessons in and hand in the form to them. Because one won’t suffice, the efficiency of Germans hasn’t yet extended to intercommunication between departments. I mean it’s not too bad, it’s just handing in a form, isn’t it? Takes 5 minute max. (shakes head) That’s what I thought, how wrong I was. Not only is the set up of offices in the language building based on a labyrinth, but when you finally find the office you’re looking for, they don’t have a fucking clue what you’re on about. The search continues …. I must have spent a good five or six hours overall trying to sort out my modules. Thank god it’s over now 😀

Another thing about uni administration. To pay for student accommodation here in Mainz, you have to have a German/Euro bank account, due to currency exchange difficulties. To set up an account in Germany, you need a declaration of your residency here. Helpfully, the university got us to fill in a form to this end, so we thought that was that. Turns out, the uni takes 4 weeks to process this form. That’s handy, I need to pay my rent! So, it was a trip to the Citizens Registration Office for me! After about 90 minutes of waiting and sitting with my salad in a circle similar to what I imagine a Alcoholics Anonymous circle to look like, I was finally seen and my residency in Mainz was confirmed. Embracing the bureaucracy is a big part of being German, clearly!

You remember about 10 minutes ago, I mentioned going to St. Goar the following weekend? “Shit, has that not happened yet??” No, it hasn’t, that was all in a week. -_- I’m aware I’m rambling so I’m going to get this going a bit more.

St. Goar is a small town in the Rheinland-Pfalz region (I’m sure that region is translated as something ridiculous in English, but Rheinland-Pfalz just sounds better!), which once upon a time had a massive castle area, which in fairness had a very interesting history and the mere vastness of this area was impressive. It sits exactly on the Rhine and if my memory serves me correctly, the French messed a lot of stuff up there 😀 It also is home to the famous Lorely rock, which is connected to a story about a beautiful temptress who distracted sailors when going down that part of the Rhine, and caused them to crash. Again, this was three weeks ago, but I think that’s right.

I mentioned that I’d met a South African guy, called Niall. It just so happens that Niall likes beer. I like beer. Niall likes beer so much that he wants go into the brewery business and he’s here doing some internships in a few breweries here. And as a result of that, I’ve gone for a few drinks with him, learning how to analyse different flavours in beer and exploring new types of beer – a favourite has been Dunkelbier.

Next up, was Heidelberg, a city that I’d already visited a few years ago, and returning was really good. The city is very pretty and after a tour of the city itself, we made our way up to the famous Heidelberg castle. We had an audio tour of that, but the audio guide was just so dull, so we contented ourselves with just looking at everything and guessing what they were. After the tour, we caught the mountain tram down to the main city centre (during the journey, I managed to get myself in the nice awkward situation of accepting an offer of a seat from somebody who was offering it to an old couple. I’m a horrible person….) We then met up with Mhairi and after a few hours with her, it was time to go back, to round off a nice day.

Last weekend, we went to see Frankfurt, which is one of my favourite cities in Germany, and also the first city I ever visited in Germany. Sadly, the weather really let Frankfurt down and I’ve gotta say it didn’t really impress anybody else 😀 It was still a good day, however, which was rounded off by a great German meal in a brewery in Frankfurt! That trip was just part one of my weekend however. The following day (Saturday), me and Max went to Frankfurt to see Eintracht Frankfurt (my team in Germany) play Bayer Leverkusen, hoping to see an unlikely Eintracht win. Unsurprisingly, we didn’t, but the day still goes down as one of my personal highlights over the past few weeks. The game marked Armin Veh’s, the coach’s, final home game and the atmosphere was electric. Probably the best atmosphere I’ve ever seen in a football stadium ever. The fans didn’t stop singing and the farewell speech from Veh topped off a fantastic afternoon. ANDDD I got myself a shirt! 😀 That evening, I met up with Lisa (who I met in Padua) and a few of her friends, which, tiredness aside, was also really good 🙂

As I get slowly up to date, I have to mention my trip to the Coface Arena, Mainz’s stadium, yesterday, with Jan, Christian, Stephan, Pablo and Phillipp. It was the first time I’d ever been to a game and been in a standing place and once again, the atmosphere was brilliant. This time, I saw a win for Mainz. Just a shame that Frankfurt HATE Mainz haha! After the game, we returned to Jan’s, Christian’s and Stephan’s and then onwards to a flat party, and now it’s Sunday and Germans don’t believe in Sundays being used for anything other than …. well nothing!!

I went through the feeling of my language plateauing around about this time last semester in Padua, and I admit, I’ve been feeling that again recently. By plateauing, I mean it feels like a massive effort at times to speak the language, and even if your language is improving, you can feel yourself making stupid mistakes. I’ve become very conscious of my accent/intonation in the past few weeks, as I apparently sound French (what??!?!? :D) and I find it hard to take compliments about my language. However, I know how to solve it, and I’m not gonna be content with a French accent 😀 It helps that last night, I received a few compliments on my German, with one girl not even noticing that I wasn’t German until she asked if I’d been to England, I told her I was English! Always feels good 😛

In my opinion, on a semester/year abroad, it always helps if you’re in a nice place, but it’s the people around you who make it. And I’ve got to say, the people around me have been great. Ranging from ice-creams/beers with my English speaking friends, to going on pub crawls, to downing a beer in a Studentenverbindung, to discovering the wondrous and magical Spundekäs’, my experience here in Mainz has been really good so far and I’m really grateful to everyone who has been around to be a part of it.

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Hi zusammen! Dieses hier wird ein langer Blogeintrag sein, da ich schon seit langem gar nichts geschrieben habe. Ich fange um 11.51 am Samstag den 10. Mai zu schreiben an. Mal sehen, wenn ich das fertig geschrieben haben werde!! Ich versuche mein Bestes, nicht zu viel herumzulabern, aber es gibt viel zu erzählen, deswegen bitte ich um euer Verständnis! 😀 (Ich hab’s schon auf Englisch geschrieben, es gibt echt viel! :D)

Ich habe gerade den letzten Eintrag angeschaut, um zu kontrollieren, bis wann ich dann geschrieben hatte, und am Ende davon entschuldigte ich mich für die Länge des Letzten. Ich entschuldige mich diesmal im Voraus! 😀

OK, also beim letzten Eintrag war ich schon in Mainz seit zwei Wochen und jetzt, ein Monat später, bin ich hier seit sechs Wochen und die Zeit ist wirklich verflogen! Es läuft zu schnell vorbei. Wie ich in Italien meinte, zweifele ich die Möglichkeit an, bis Ende Juli fließend auf Deutsch reden zu können, da es so schnell vorbeiläuft! Doch mal sehen … ich diskutiere die Sprache noch später.

Das Wochenende sofort nach dem letzten Eintrag habe ich an der sogenannten Mix Tour teilgenommen, nämlich einem Ausflug nach Bad Kreuznach, der sich an die in Mainz neuangekommenen Studenten richtet, indem sie andere Studenten kennenlernen können. Mein erstes Idee davon war nämlich, dass es da nur eine Menge Erasmusstudenten geben würde, also erwartete ich, nur mein Englisch zu üben … ich war aber überrascht, dass die Anzahl von deutschen Studenten und von denen, die schon ein Semester in Mainz verbracht hatten, tatsächlich sehr hoch war. Die Mix Tour soll uns zwischen einander ‘mixen’ (so habe ich übersetzen müssen, um das Wortspiel zu behalten :D). Man teilte uns in Gruppen ein, in denen wir uns nicht kannten und dann haben wir ein paar Eisbrecherspiele (?) gemacht. Meine Gruppe war die “Toasters”, in der es ich, Jan und Max (zwei Deutsche) und Pablo (Spanier) u.a. gab. Danach sind wir zu der Jugendherberge gegangen, haben noch ein paar Aktivitäten gemacht und als Abschluss des Tages haben einige von uns Fußball gespielt, all das heiße Wasser in der Jugendherberge entleert und abschließend eine Party gemacht! Super! Während des Tages habe ich viele Leute kennengelernt: Englischsprachige: Marcella und Clare (GB) kannte ich schon von der Uni, aber es gab auch Farrah (USA) und Niall (Südafrika, der Sieger eines Exenswettbewerb!); Deutsche: Jan, Christian, Daniel; einige Italiener: Matteo, Guglielmo und Michele; eine Menge Spanier (, die unglaublich Spanisch sprechen lieben :P), und viel viel mehr!

Da habe ich ganz viele genannt, also weiter ….

Den folgenden Tag, wobei die meisten verkatert waren, haben wir uns auf eine Wanderung begeben. Naja, die Landschaft anzuschauen gefällt mir genauso viel wie jedermann, und es stört mich nicht, ein bisschen zu wandern, um das zu machen, aber wenn man gerne so gelassen und langsam gehen, wie es unserem Reiseführer, Arthur, gefiel, dann kann es so wirken, dass manche oft zu schnell geht 😀 Das wird wahrscheinlich ein Trend in den nächsten Monaten 😀

Am Ende des Ausflugs wurde angekündigt, dass noch ein Tagesausflug am folgenden Wochenende nach St. Goar stattfinden würde. St. Goar war die vorherige Stadt der Mix Tour, und angeblich sollte es sauschön sein. Es lag aber noch eine Woche vor mir, in der ich mich mit all dem bürokratischen und verwaltungsmäßigen Scheiß beschäftigen musste, mit dem man am Anfang eines Universitätssemester beschäftigen muss. Nun habe ich drei SEHR verschiedene Vorgehensweisen dieser Art erfahren. In England geht es alles meiner Meinung nach ganz glatt. Formulare ausfüllen, bei Problemen sich bei dem passenden Professor melden, sie abgeben, fertig! In Italien erwähnen sie ganz kurz einige ÄUßERST WICHTIGEN Formulare, die so schnell wie möglich abgegeben werden müssen. Kurz danach erfuhr ich, dass diese ÄUßERST WICHTIGEN Formulare entweder nicht wichtig waren und es juckt sie überhaupt nicht, wenn sie nicht abgegeben werden, oder das Verwaltungssystem ist so unorganisiert, dass es gar nicht bemerkt wäre, auch wenn sie abgegeben würden, also warum sich Sorgen machen?

In Deutschland ist es verdammt wichtig. In den ersten Tagen schleudern sie Formulare nach einem. Man liest sie nicht, sondern man füllt sie einfach aus, unterschreibt wo nötig und werft sie sofort wieder zurück. Aber Gott, erbarme dich desjenigen, der sie nicht abgibt. Das Doofe, das Allerdoofste, des Systems hier ist, wie man seine Veranstaltungen bestätigt. Im Vergleich zu Italien, wo man sich eigentlich nicht dazu anmelden durfte, war das Verfahren hier kompliziert. Ein Formular pro Fakultät muss ausgedruckt werden und dann bei der Fakultät abgegeben. Ein einzelnes Formular reicht nicht. Die effizienten Deutschen haben noch keine Vernetzung zwischen Fakultäten. Das ist aber nicht so schlimm, ein Formular abzugeben ist ganz leicht, nicht wahr? Es dauert gar nicht lange, 5 Minuten maximal. (Schüttele mit dem Kopf) Das war auch meine Meinung, aber ich hatte schrecklich Unrecht. Nicht nur sind die Büros in Philosophicum so angeordnet, als ob sie einem Labyrinth nachempfunden wären, sondern auch haben sie gar keine Ahnung, wovon du redest, wenn du endlich das richtige Büro findest. Die Suche geht weiter …. Ich glaube, ich muss insgesamt 5-6 Stunden da verschwendet haben, um meine Kursen zu bestätigen. Gott sei Dank, dass ich fertig damit bin 😀

Noch was über die Organisation der Uni. Um die Miete fürs Studentenwohnheim zu bezahlen, braucht man wegen Schwierigkeiten mit dem Währungsumtausch ein Euro-Konto. Um ein Bankkonto hier zu eröffnen, braucht man eine Anmeldungsbestätigung. Hilfsreich war es dann, dass wir so ein Formular ausgefüllt haben, als wir angekommen sind, also theoretisch sollte das reichen. Eigentlich nicht. Es dauert unverständlich vier Wochen, das Formular zu verarbeiten. Tja, das ist nützlich, ich muss meine Miete bezahlen! Deswegen musste ich ins Bürgeramt gehen, 90 Minuten lang im Wartebereich warten, in einem Kreis, der mir einen Kreis in einer Anonyme Alkoholiker-Veranstaltung ähnelt. Endlich war ich dran und ich habe diese Bestätigung bekommen. Die Bürokratie gern aufgreifen muss ein großes Teil davon sein, Deutsche/r zu sein!

Wisst ihr noch, dass ich vor 10 Minuten erwähnt habe, dass ich vorhatte, das folgende Wochenende nach St. Goar zu fahren? “Was?? Ist das noch nicht vorgekommen??” Nein, noch nicht, all das war innerhalb einer Woche -_- Ich weiß gut, dass ich ein bisschen herumlabere, also jetzt versuche ich, schneller zu erzählen…

St. Goar ist eine kleine Stadt in Rheinland-Pfalz, die einmal ein riesiges Burggebiet hatte. Seine Geschichte ist allerdings sehr interessant und die bloße Weite des Gebietes war sehr beeindruckend. Es liegt genau auf dem Rhein und wenn ich mich noch gut daran erinnere, haben die Franzosen eine Menge da verkackt  😀 Sie beheimatet auch die Lorelei, deren Geschichte um eine schöne Verführerin geht, die die Aufmerksamkeit der Seemänner in diesem Teil des Rheins ablenkte, und ihres Tod herbeiführte, indem sie einen Unfall hatten. Die Geschichte habe ich vor drei Wochen gehört, aber das klingt richtig.

Ich habe vorher geschrieben, dass ich einen Südafrikaner namens Niall kennengelernt habe. Zum Fall mag Niall Bier. Ich mag Bier. Niall mag Bier so viel, dass er eigentlich Brauer werden will und er macht hier ein paar Praktika bei verschiedenen Brauereien. Infolgedessen bin ich mit ihm trinken gegangen, und ich habe ein bisschen über Bieranalyse gelernt, und zwar die verschiedenen Geschmäcke und Bierarten. Ich habe ein neues Bier entdeckt – Dunkelbier, das schmeckt so gut!

Als Nächstes sind wir nach Heidelberg gegangen, die ich schon vor ein paar Jahren besucht hatte und ein zweiter Besuch war es auf jeden Fall wert! Die Stadt ist wunderschön und der Arthur (der Reiseführer in Bad Kreuznach) hat uns eine Stadttour geführt. Dann sind wir hinaufgegangen, um das berühmte Heidelberger Schloss zu besichtigen. Da ging es um ein Audiotour, aber die Stimme davon war so langweilig und wir haben am Ende alles einfach angeschaut und wir haben die Details vermutet 😀 Nach der Tour sind wir mit dem Bergbahn nach der Innenstadt hinabgestiegen (während der Fahrt habe ich es so peinlich für mich gemacht, da ich eine Angebot eines Sitzplatzes angenommen habe, obwohl sie tatsächlich einem Alten das Sitzplatz anbieten wollte …. ich werde in die Hölle landen …) ich habe mich dann mit der Mhairi, eine Freundin aus der Uni, getroffen und dann zwei Stunden später sind wir nach einem schönen Tag zurückgegangen.

Wir sind letztes Wochenende nach Frankfurt gefahren, die eigentlich eine meiner Lieblingsstädte in Deutschland und auch die erste Stadt, die ich in Deutschland gesehen habe. Der Regen passte Frankfurt nicht gut und ich muss zugeben, es gefällt den anderen nicht. Wir haben trotzdem Spaß gehabt und am Abend haben wir eine tolle Brauerei gefunden und da haben wir erstklassig gegessen! Wir sind dann nach Hause gefahren aber mein Wochenende war noch nicht zum Ende gekommen. Der folgender Tag (Samstag) gingen Max und ich nach Frankfurt, um das letztes Heimspiel von Eintracht Frankfurt (mein Lieblingsteam in Deutschland) gegen Bayer Leverkusen anzuschauen, mit der vergeblichen Hoffnung, dass Eintracht irgendwie gewinnen würde. Kein Wunder, dass sie eigentlich nicht gewonnen hat aber der Tag ist trotzdem ein Highlight der letzten Wochen. Das Spiel war wichtig, weil es das letzte Heimspiel vom Trainer, Armin Veh war und die Atmosphäre war absolut spannungsgeladen. Es war wahrscheinlich die beste Atmosphäre, die ich je in einem Fußballstadion erfahren habe. Die Fans hörten nie auf zu singen und die Abschiedsrede von Veh gab dem Tag den krönenden Abschluss. UNDDD ich habe mir ein Heimtrikot gekauft! 😀 Am Abend habe ich die Lisa (die ich in Padua kennengelernt habe) getroffen und manche ihrer Freunden kennengelernt, was sehr gut war, auch wenn ich todmüde war 🙂

Allmählich bringe ich euch auf den neuesten Stand. Gestern war ich mit Jan, Christian, Stephan (Mitbewohner von Jan und Christian), Pablo und Phillipp (Ihr Kumpel) am Coface Arena, dem Stadion von Mainz. Es war meine erste Erfahrung in einem Stehplatz (so was gibt’s nicht mehr in England) und die Atmosphäre war schon wieder klasse. Dieses Mal hab ich einen Sieg für Mainz gesehen. Schade nur, dass Frankfurter Mainzer hassen haha! 😀 Nach dem Spiel sind wir bei Jan, Christian and Stephan zurückgegangen und dann ging’s weiter auf eine WG-Party. Heute ist Sonntag und die Deutschen glauben, sonntags mache man nichts!!

Letztes Semester in Italien habe ich mich ab und zu gefühlt, als ob mein Niveau der Sprache sich einpendelte und ich muss zugeben, dass ich das in letzter Zeit gefühlt habe. ‘Sich einpendeln’ heißt in diesem Fall, dass ich mich gelegentlich wirklich bemühen muss, auf Deutsch zu sprechen und auch wenn der Wortschatz verbessert, erkenne ich, dass ich blöde Fehler begehe. In den letzten Wochen war ich wegen meinem Akzent und meiner Betonung sehr verlegen, da ich angeblich beim Sprechen ein bisschen wie ein Franzose klinge (Wie bitte?!?! :D) und ich finde es ehrlich gesagt ganz schwierig, Lob zu akzeptieren. Ich habe doch eine Lösung und ich habe die Absicht nicht, mich auf meinen Lorbeeren auszuruhen und diesen französischen Akzent zu akzeptieren 😀 Was mir geholfen hat, und mir helfen wird, ist, dass ich gestern Abend viel Lob für mein Deutsch bekommen habe, und sogar eine hat nicht bemerkt, dass ich kein Deutscher war, bis sie mich gefragt hat, ob ich schon mal in England gewesen sei. Ich habe natürlich gesagt, dass ich Engländer bin, aber das war gut! 😛

Meiner Meinung nach ist es immer gut, wenn man sein Auslandssemester, bsw. -Jahr in einem schönen Ort verbringt, aber es sind die Leute, mit denen man Zeit verbringt, die den Aufenthalt so gut machen. Ich muss sagen, diese solchen Leute sind krass gewesen. Diejenigen, mit denen ich Eis gegessen oder Bier getrunken habe; diejenigen auf den Kneipetours; diejenigen, mit denen ich ein Stein Bier in der Studentenverbindung geext habe; diejenigen, die mich an Spundekäs’ herangeführt haben … Mein Aufenthalt in Mainz ist bisher supergeil gewesen und das habe ich euch zu verdanken.

Und jetzt soll alles überorganisiert sein, oder?

DEUTSCHE LESER: Dies ist mein erster Blogeintrag, der ich auch auf Deutsch schreibe. Im Moment schreibe ihn zuerst auf Englisch und dann übersetze es ins Deutsche, also ihr müsst UNTER dem Bild schauen, um auf Deutsch zu lesen. Irgendwann werde ich die Blogeinträge auf Deutsch schreiben und dann ins Englische übersetzen, aber noch nicht. Ich hätte gern, dass ihr mir sagt, wenn ihr Fehler findet. Nur so kann ich sie erkennen. Wenn ihr das Konzept des Blogs lesen wollt, schaut mal hier: https://uk2it2dl2uk.wordpress.com/about/ Viel Spaß beim Lesen!

Hi everyone! If you’re reading this, you have found me in Mainz, Germany! The land of organisation, efficiency and flawless bureaucracy. Well, not quite, it would seem that Germany doesn’t quite live up to its reputation in every respect. However, I’m not complaining, I’ve seen how it works in Italy, and well, there it just doesn’t… So in this blog I’m going to walk you through my first week in Mainz.

BUT FIRST!!! There was a paragraph in the last blog detailing what I did when I went home, saying it was nice seeing my family and Charlotte. Then about 24 hours after it was published, my ex-flat and housemate and fellow mop brother, Pete, pointed out that I’d completely missed my trips to Birmingham to see him …. and the other people I spent my first two years of uni with … but obviously mainly Pete 😛 no it was good seeing everybody after about 6 months of not seeing them and I had two really good nights out for one of Pete’s friends and then Joe’s birthday.

Now that I’ve jumped back into the past, let’s get back to Germany….

Well, not quite. In my last blog, I wrote the second half of it on the way to Salzburg in Austria, where I was going to meet Tom and break up the journey from Padua to Mainz. So after Jack (ex-housemate in Italy, for those newcomers to my blogs) drove me to Venice Tronchetto bus station and bid me an emotional farewell, then coming back and shouting up the bus that I owe him 10€, I was on my way, leaving behind Italy for the time being. I knew my aim of attaining a degree of fluency in Italian was achieved as I arrived in Villach train station, with about 60kg of luggage, and struggling into a lift and dropping one of my cases in the process, I muttered “merda, come cazzo ce la faccio…?”, roughly translating to “shit, how the fuck am I going to do this?” My time in the German-speaking world was off to a good start….

I was kindly greeted by a much needed Tom Dodd at the station, who obliged in taking some of the 60kg off my hands. And after I bought myself a cheeky Mezzo Mix (mix of fanta and coke, why don’t they do that in England???) we headed to our hostel, poignantly the hostel that we had ended up at when we were practically homeless last time I visited Salzburg. And when you visit Salzburg, one does not simply eat Salzburgian food. Last time, we ate pizza, this time we went to an all-you-can eat Chinese. Embracing the culture 😀 and my god did I embrace the all-you-can eat part of it. I panicked when they said the food bit would be closing in half an hour so went up and cleared almost every plate of stuff that I liked, leaving practically nothing for the 5 other people in the restaurant … Tom included.

After Tom kindly listened to me sounding off about my stresses about going to Mainz, he accompanied me the following morning to Salzburg main station, where I was to get my train to Frankfurt. As he waved me off with tears streaming down his face and waving a handkerchief as my train pulled away, I experienced possibly the most horrible feeling you can feel on your year abroad – loneliness. I’ve made a point about saying it as it is in these blogs and not sugar coating it and I’ll say it as it was again. It was now me on my own in Germany, having to do all the making friends thing again, worrying that the Germans wouldn’t be as welcoming as the Italians (when in fact they have been: while Italians are known for their welcoming attitude, Germans really don’t get enough credit) and feeling like I did as I walked away from Charlotte and my family on 25th September 2013, when I headed off to Italy.

They say behind every strong man, there’s an even stronger woman. I’ve got to say that Charlotte has shown that this year, and particularly when I was on that train, feeling alone, she tried to pick me up and show me that yes, it’s going to be hard, but now was the time to be positive and grab the bull by the horns and throw myself in there. And so I did. In very Italian fashion, I started talking to a guy in my cabin, who was Austrian and then later another guy, who by chance was on his way to Australia, via Mainz!! Tilman, if you ever read this, thank you for the help with my 60kg luggage and guiding me in the right direction and hope the Aussies are treating you well! And also Mahmoud, thank you for helping me from Mainz to my accommodation.

So my train from Salzburg was scheduled to go all the way to Frankfurt main station. From Germany, I expected nothing less than a flawless, smooth journey. Oh no! Because of a train fault, we were stuck in Munich for half an hour and then my train ended up getting cancelled at Stuttgart, meaning we had to change trains for the last hour and a half to Frankfurt! So much for German hyper-efficiency!! And while we’re on the subject of that, German bureaucracy and efficiency in universities isn’t quite what I expected. Until I enrolled yesterday, I’m technically not allowed to use my bus ticket, internet or washing machines. I got here last Monday. Well done, Mainz. ANDDD, there is NO supermarket open on a Sunday!! Even Italy had supermarkets open on Sundays!

That’s really all I can complain about though here. When I arrived at my room in Mainz (a university room, as I’d had no luck getting into a flat), I have to say I was immediately despondent. The accommodation was more a block of flats, putting me in the mind of Del and Rodney’s flat from Only Fools and Horses and the room seemed almost like a prison room. However, after a day of feeling sorry for myself, I’ve gotta say that a week on, I’m feeling a lot more at home. There are 14 floors in this building, hence loads of opportunity to meet people and on the roof, there is a terrace that you can go up to for BBQs. And the best part is that you can see out over the whole city, a sight which is really quite impressive. Another bonus is I live in the ugly blotch of the Mainz skyline, so as long as I’m here, the skyline will be perfect, because I am looking from the shitheap 😀

I’ve got to say I’ve felt very welcomed by everybody here, particularly my housemates Boris, Alex and Zinat. I haven’t met a load of people yet because I’m here quite early, but it’s coming. I’m very conscious that I need to speak German a lot, and I’ve already got a few tandems in the pipeline, which is good!

The only way I can describe Mainz is that the uni, in relation to the city, is in a similar location to Uni of Birmingham. Outside of the city, but not a million miles away. I have been to the city three times now, and it is amazing. On Thursday, Teddy gave me a tour of Mainz, showing me the main bits and then I returned on Saturday and Sunday to take a look at the city in more detail and indulge in taking the 250 odd photos I’ve uploaded to Facebook. Probably the two most impressive views of Mainz are from Theodor-Heuss bridge and from the Rhein stretch. And the thing about Mainz is that it’s apparently always sunny! 😀

So now this week, everything has kicked off, now that the new term is starting. This weekend I’ve got a trip away, so that should be good and I’m looking forward to getting going with my time here! One thing I feared was that I’d lost my love of German, but I can confirm that after being here a week, it is well and truly back! German is definitely the beautiful language out of that and Italian 😉

You’ll be hearing from me soon, and apologies for the length of this post, I’ve rambled quite a bit this time! Man sieht sich!

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Hi zusammen! Wenn ihr diesen Blog lest, trefft ihr mich in Mainz, Deutschland an! Der Organisations- und Effizienzstaat, in dem es ganz fehlerlose Bürokratie gibt. Das stimmt aber so nicht ganz. Auf den ersten Blick scheint es mir so, als ob Deutschland seinem Ruf nicht in jeder Hinsicht gerecht werden würde. Man muss doch zufrieden sein. Ich hab gesehen, wie es in Italien ist und naja es funktioniert einfach nicht … Aber jetzt in diesem Blog erzähle ich euch meine ersten Wochen hier in Mainz.

Wir fangen eigentlich nicht in Deutschland an. Die zweite Hälfte meines letzten Blogs habe ich im Zug nach Salzburg geschrieben, um meine Fahrt von Padua nach Mainz ein bisschen zu erleichtern, mit einem Besuch bei einem englischen Freund. Naja, nachdem ich am Fernbusbahnhof Venedig Tronchetto angekommen bin (das war dem Jack, meinem ehemaligen Mitbewohner, zu verdanken), uns Auf Wiedersehen gesagt, dann uns wiedergesehen, sodass er ums Geld bitten konnte, das ich ihm schuldete, war ich endlich unterwegs. Doch war ich sicher, dass ich eines Tages zurückkommen würde. Als ich am Villach Hbf mit 60 Kilogramm Reisegepäck angekommen bin, bemerkte ich, dass ich mein Ziel erreicht hatte, Italienisch praktisch fließend zu sprechen, weil ich den folgenden Satz beim Umstürzen eines meiner Koffer gemurrt habe: “merda, come cazzo ce la faccio…?”, was sich so übersetzt: “Scheiße, Mann, wie verdammt schaff’ ich das?” Mein Aufenthalt im deutschen Sprachraum hat gut begonnen….

Der dringend benötigter Tom Dodd (einen Freund aus England, der jetzt in Braunau ist …. ja, ich weiß doch, was euch in den Kopf gesprungen ist …. 😀 ) hat mich netterweise am Bahnhof begrüßt und half mir mit einem Koffer. Ich kaufte mir schnell ein Mezzo-Mix und wir sind uns auf die Jugendherberge zubewegt. Die Jugendherberge war eigentlich sie, in der wir übernachtet haben, als ich das letzte Mal in Salzburg war und wir keine Bette finden konnten. Und wenn man in Salzburg ist, isst man vermutlich einfach nicht die Regionalküche. Letztes Mal hatten wir Pizza gegessen und dieses Mal sind wir in einem chinesischen Restaurant gegangen, wo man essen darf, bis man satt ist. So ergreift man die Gelegenheit! 😀 Und mein Gott, die habe ich völlig ergriffen! Ich bin in Panik geraten, als uns gesagt wurde, dass es nur dreißig Minuten noch gegeben seien, bis es zum Ende kommen würde, und ich bin deswegen hinübergegangen, um die Teller mit leckerem Essen darauf zu leeren, somit gab es fast kein Essen mehr für die etwa fünf anderen Kunden …. darunter auch den Tom.

Nachdem er alle meine Zweifel an den nächsten Teil meines Erasmus-Auslandsjahres zuhörte, hat er mich den folgenden Morgen an Salzburg Hbf, von dem mein Zug nach Frankfurt abgehen sollte. Als er mir zu Abschied gewinkt hat, wobei ihm die Tränen übers Gesicht liefen und er mit einem Taschentuch bei meiner Abfahrt winkte, erlebte ich vielleicht das schrecklichste Gefühl, das man während des Auslandsjahres erleben kann – die Einsamkeit. Ich habe mich dieses Jahr immer es zum Prinzip gemacht, in diesen Blogs nichts zu beschönigen, und ich habe noch nicht die Absicht, jetzt meine Situation zu beschönigen. Da war ich ganz alleine in Deutschland, ich musste schon wieder neue Freundschaften schließen und ich hatte eigentlich davor blöde Angst, dass die Deutschen nicht so begrüßend als die Italiener wären. Tatsächlich war es nicht so: obwohl die Italiener für ihr gastfreundliches Wesen bekannt sind, sind die Deutschen auch so. Aber an diesem Tag erlebte ich dasselbe Gefühl, das ich am 25. September erleben hatte, als ich meiner Familie und der Charlotte davongegangen bin, um nach Italien zum ersten Mal zu gehen.

Es gibt eine englische Redewendung, die so geht: “Hinter jedem starken Mann, gibt es eine noch stärkere Frau”. Ich muss sagen, dass Charlotte während diesen letzten sechs Monaten das ganz und gar bestätigt hat. Vor allem dann, als ich im Zug mit diesem Einsamkeitsgefühl war, hat sie versucht mich zu ermutigen und mir zu erklären, dass jetzt die richtige Moment für eine positive Einstellung ist, obwohl es schwierig sein mag, und dass ich den Stier bei den Hörnchen packen solle und mich voll reinhängen. Das hab ich gemacht. In völlig italienischer Weise habe ich ein Gespräch mit dem Österreicher in meinem Abteil eröffnet und dann noch einem, der zufällig auf dem Weg nach Australien war, über Mainz!! Tilman, wenn du das eigentlich liest, ich bedanke dir, dass du mir mit den Koffern geholfen hast und dass du mir auch den Weg gewiesen hast! Alles Gute in Australien! Ich muss auch den Mahmoud erwähnen, der mich zu Inter I begleitete.

Der Zug von Salzburg hätte eigentlich direkt nach Frankfurt gehen sollen. Ich war in Deutschland und kam erst gar nicht auf den Gedanken, dass ich doch keine einfache und problemlose Fahrt führen würde. Au contraire!! Ein Maschinenfehler zwang uns, eine halbe Stunde in München zu warten und am Ende musste der Zug in Stuttgart beenden, d.h. ich musste die letzte anderthalb Stunde in einem anderen Zug fahren. So viel zur deutschen Überorganisation!! Zu diesem Thema wollte ich auch die Bürokratie in den Unis entlarven. Bis ich mich (gesterm) immatrikuliert habe, war es theoretisch unmöglich mein Semsterticket zu benutzen, hatte ich keinen Zugang zum Internet und konnte ich meine Kleidungen nicht waschen. Ich bin letzte Woche angekommen also gut, JGU, gut geplant! SONSTTT kann man sonntags nicht einkaufen gehen, da keine Supermärkte offen sind!! Sogar in Italien kann man sonntags shoppen!

Außerdem gibt es hier eigentlich nichts auszusetzen. Bei meiner Ankunft ins Zimmer im Studentenwohnheim Inter I war ich auf jeden Fall bedrückt, dass dieses mein Heim wäre. Hier geht es um ein Apartmenthaus und ruft mir das Apartmenthaus von “Only Fools and Horses” (eine britische Comedyreihe der 80er/90er Jahren) in Gedächtnis. Mein Zimmer sah wie eine Gefängniszelle aus. Ich tat mir Leid für einen Tag, aber jetzt muss ich zugeben, dass ich mich immer mehr wie daheim fühle. Das Apartmenthaus besteht aus 14 Stockwerken (und so gibt es eine Menge Menschen da kennenzulernen) und einer Dachterasse, auf der man grillen kann und von der man eine wunderschöne und beeindruckende Aussicht der ganzen Stadt hat. Dazu gibt es noch einen Vorteil. Ich wohne im Gebäude, das vielleicht ein hässlicher Fleck am schönen Horizont wäre. Solange ich hier wohne, wäre der Horizont perfekt, weil ich auf der Scheißbude stehe 😀

Alle hier, die ich kennengelernt (insbesondere meine Mitbewohner, Boris, Alex und Zinat), haben mich herzlich begrüßt und dafür besorgt, dass ich mich wohlfühle. Ich habe noch nicht viele Leute kennengelernt, weil es noch ganz früh ist und die Veranstaltungen fangen erst den 22. an. Ich weiß schon, dass ich viel Deutsch reden muss, um es zu verbessern, und ich habe schon ein paar Möglichkeiten in Vorbereitung, Tandem-Partners zu finden. Alles klar dann!

Ich kann die Stadtanlage von Mainz nur im Vergleich zu Birmingham beschreiben. Der Universitätcampus liegt ein bisschen außerhalb der Innenstadt und es dauert ungefähr 10 Minuten, in die Stadt zu gehen. Außerhalb der Innenstadt aber über alle Berge nicht. Ich habe die Stadt schon dreimal besichtigt und ist eine tolle Stadt. Am letzten Donnerstag hat der Teddy mich herumgeführt, und mir die Hauptsehenswürdigkeiten der Stadt gezeigt und dann am Samstag und Sonntag kam ich schon wieder in die Stadt zurück, um sie ein bisschen näher anzuschauen und um mir zu gönnen, etwa 250 Fotos zu machen, die jetzt auf Facebook sind (schaut sie mal an, wenn ihr wollt, meine Stadtführung zu sehen). Es gibt zwei besonders schöne Aussichtspunkte in Mainz, und zwar von Theodor-Heuss Brücke aus und vom Rhein her. Das Beste daran ist, dass die Sonne angeblich immer in Mainz scheint! 😀

Diese Woche ist alles losgegangen, weil das SoSe anfängt. Dieses kommende Wochenende mache ich einen Ausflug in Bad-Kreuznach, vom Erasmus-Team organisiert, und das dürfte gut gehen. Zuallererst freue ich mich darauf, loszugehen! Ich hatte früher Angst, dass ich meine Liebe zur deutschen Sprache verloren hatte, aber ich kann nach zwei Wochen doch bestätigen, dass es ohne Zweifel zurückgekommen ist! Mit Sicherheit ist Deutsch die schönere Sprache unter ihm und Italienisch. 😉

Wir sprechen uns bald und ich entschuldige mich bei euch für die Länge dieses Blogs, ich schweife ab und zu aus! 😀 Man sieht sich!

“I matti de Roma” / Ci vediamo Italia, è un vero peccato che io parta

ENGLISH READERS: This time, I’m setting it out a bit differently. For this final blog in Italy, I will be writing the original text in Italian and then will translate it into English (the opposite to the format for all the other blogs. So the English translation will be after the picture, so just scroll down.

CHI LEGGE IL TESTO INGLESE: Stavolta, strutturo il blog un po’ diversamente. Per quest’ultimo blog in Italia, scriverò inizialmente in italiano e poi tradurrò il testo all’inglese (per tutti gli altri blog, l’ho fatto al contrario). Allora ecco il blog italiano qui:

Seduto nella mia camera stasera, la sera prima della mia partenza, sono per dire il vero molto triste di dover partire. Mi sembra un cliché dire che ogni istante sia stato incredibile, e infatti l’ho trovato difficile all’inizio ma tutto sommato, la mia esperienza qua è stata indimenticabile e ho fatto tantissime amicizie per tutta la vita. Ricomincio con questo alla fine però.

L’ultimo blog che ho scritto si trattava soprattutto della gita a Milano per vedere la partita. Nel frattempo sono tornato a casa, ho passato un bel tempo là, con la famiglia, con Charlotte. E dopo due settimane troppo brevi era l’ora di tornare per concludere il mio soggiorno in Italia. Ma mi mancavano ancora un paio di cose da fare in Italia. Numero uno: andare a Roma con Connor. Numero due: fare la festa d’addio. Numero tre: salutare tutti prima della mia partenza.

Cominciamo con Roma. Io e Connor siamo partiti di buonora per fare il viaggio in treno alla capitale italiana [mi sono fermato qua, ero stanco, e sono andato a letto. Da qui scrivo sul treno per Salisburgo]. Approfittando dall’organizzazione di merda degli italiani, siamo riusciti a passare una bella parte del viaggio in prima classe, anche se non l’avessimo pagata. Avevamo un ospite nel nostro compartimento – un uomo con un cellulare che quando squillava, suonava in modo R2-D2 (Star Wars).

Il sole ci ha accompagnati a Roma e in quella bella sera ci siamo diretti verso il nostro ostello, uno economico ma comunque abbastanza comodo. C’era già una ragazza nella stanza, che, devo dirvi, è la ragazza più da puttana che abbia mai conosciuto haha 😀 Poi siamo usciti per cenare, abbiamo mangiato bene, un po’ troppo anche – in modo tipicamente inglese, io ho chiesto se abbiano già cominciato a preparare il mio secondo, il cameriere ha risposto di sì, ovvio, e io non avevo il coraggio di dirgli che fosse pieno …. bravo cazzo!! Dopo questa cena superflua abbiamo fatto un giretto del centro, la piazza del Pantheon e abbiamo dato un’occhiata alla gelateria (non mi ricordo più il nome cmq), dove si trovano “oltre 150 gusti di gelato”. Veramente incredibile e buonissimo anche!

Il giorno dopo era il giorno di esplorare. Non descriverò ogni posto in gran dettaglio, non ho così tanto tempo 😀 abbiamo iniziato al Colosseo, che fa ammirare per la grandezza e la struttura impressionante. Siamo entrati, abbiamo fatto un giro di tutto là, mi sono immaginato di essere Russel Crowe dal film “Gladiator” e poi siamo andati alla Piazza di San Pietro, davanti al Vaticano, dove c’ero già una volta con la mia famiglia, ma la piazza è pazzesca. E poi, la scalinata della Trinità dei Monti, la fontana di Trevi (la parte della città che mi è piaciuta di più) e ancora al Pantheon e abbiamo preso un’altro gelato. La ricerca più lunga però era la ricerca dell’unico negozio delle scarpe alla marca VANS in tutto Italia (non mi interessava, Connor lo cercavo per comprarne un paio). Non l’abbiamo trovato e ho riso un sacco della sua rabbia.

Domenica abbiamo visto le cose secondarie. La piramide romana, cioè la piramide meno impressionante che abbia mai visto nella mia vita. È alto 20-30 metri e capisco ora perché gli italiani sono esperti del cibo e gli egizi sono esperti delle piramidi. Poi siamo andati alla terme Caracalla e al Foro Romano – una bella fine ad un bel weekend!

Mercoledì ho fatto una festa d’addio. Questo paragrafo sarà quello più corto che abbia mai scritto, perché non mi ricordo un cazzo! 😀 grazie a tutti che c’erano però!

Allora ecco la fine del mio soggiorno in Italia. Come dicevo all’inizio del blog, è stato meraviglioso e divertentissimo. Secondo me ho fatto bene a fare così tanto in 5 mesi. Ma oltre alle città che ho visitato, al cibo che ho assaggiato, la cosa più notevole di esser stato qua è il valore delle amicizie che ho fatto. Ho conosciuto delle persone simpaticissime da parecchie culture diverse e mi fa veramente triste partire. Non posso ringraziare ogni persona che ha fatto questo semestre così divertente, allora ringrazio in gruppi. Per prima i miei bravissimi coinquilini, che mi hanno accolto e fatto sentire una parte della casa. Jack, Fil, Laura e Vale, e anche Luca e Tommy siete stati bravi, grazie. Ai miei amici inglesi, con cui ho parlato quando mi serviva un po’ di normalità, senza di voi avrei impazzito! Quel gruppo degli studenti erasmus, grazie anche a voi delle feste e anche dell’opportunità di conoscervi. E finalmente tutti gli italiani che ho conosciuto per caso o quegli amici di amici, è stato veramente un piacere e particolarmente a Pietro, il mio tandem-partner, e Giulio, un italiano che parla inglese (irlandese) incredibilmente bene.

Adesso sto andando in treno attraverso Austria ed è una cosa strana parlare tedesco quando sono così abituato a parlare italiano. Ma adesso avanti in Germania, arrivo!! Il prossimo blog sarà inglese-tedesco, allora voi che parlate solo italiano, ci rimaniamo in contatto! Alla prossima tutti!!

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Sitting here in my room this evening, the evening before I head off, I’m in all honesty extremely sad to be leaving. It’s a cliché to say that I’ve enjoyed every moment and there have been ups and downs, especially at the start, but all in all, my experience here has been one I’ll never forget and I have made some friends for life. I’ll come back to this at the end….

My last blog was mainly about my trip to Milan to see the game. Since then I’ve gone back home, had a great time there with my family and Charlotte. And after two weeks, which went far too quickly, it was time to come back to bring my first leg of Erasmus to a close. But there were still a few things to be done before I left. Number one: go to Rome with Connor. Number two: throw a leaving party. Number three: say goodbye to everyone before I leave.

Let’s start with Rome. Me and Connor had an early start so we could do the journey to the Italian capital [I broke off here, I was tired and went to bed. From here on out I’m writing this on the train to Salzburg]. Because of the Italians’ awful organisational skills, we managed to spend a good bit of the trip in first class, without having paid for it 😉 we also had a guest in the compartment – a guy with a phone which sounded like R2-D2 (Star Wars) every time it rang.

The sun had made its way down to Rome with us and that evening we headed towards our hostel, which was quite cheap, but in the end quite comfortable. There was already a girl in our room, who, I must say, is the sluttiest girl I’ve ever met…. 😀 Then we went to have dinner, where we ate well, a bit too well, actually – I, in true England style, asked if they had already started to cook my second course, to which the waiter said yes, naturally, and I didn’t have the balls to tell him I was full … played Matt!! After this slightly too big lunch we had a walk to the centre, the square where there is the Pantheon and we looked in to an ice-cream parlour (I’ve forgotten its name however), where there was a choice of “more than 150 flavours of ice-cream”. Amazing and soooo good!

The next day was our exploring day. I won’t go into too much detail for everything, I don’t have that much time 😀 We started at the Colosseum, which you can only admire for its size and the amazing structure. We went in and had a look around everything, I imagined I was Russel Crowe from “Gladiator” and then we headed down to Saint Peter’s square, just outside the Vatican, which I’d already visited years ago with my family, but the square is amazing. Then we saw the Spanish Steps, the Trevi Fountain (my favourite part of Rome) and back to the Pantheon. We went to get another ice cream 😀 However the longest search we did was when we were looking for the only VANS shop in Italy (not for me, Connor wanted a new pair of shoes). We didn’t find it in the end and I pissed myself at his anger 😀

Sunday we went to see the things we didn’t get round to on Saturday. We went to see the Roman Pyramid, or the least impressive pyramid I’ve seen in my life. It’s 20-30 m high and now I know why the Italians are food-experts and they leave the pyramid stuff to the Egyptians. Then we went to the Roman Baths and then onto the Roman Forum – a great end to a great weekend.

On Wednesday, we had my goodbye party. This paragraph will be the shortest I’ve written for my blog, because I don’t remember a fucking thing!!!! 😀 thanks to everyone who was there though!!!

So, here we are at the end of my time in Italy. As I said at the start of the blog, it’s been amazing and so so enjoyable. I think I’ve done well to do so much in these five months. However, the cities I have visited and the food I have tried, although being great, pale in comparison to the value of the friendships I have made here. I’ve met lovely people from several different cultures and it’s very sad that I have to leave. I can’t thank every single person who has made this semester so good, so I’ll thank them in groups. I’ll start with my fantastic housemates, who welcomed me and made me feel a part of the house. Jack, Fil, Laura and Vale, and even Luca and Tommy, you’ve been great, thanks a lot. My English friends, who I went to talk to when I needed a bit of normality, without you guys, I’d have gone insane! The erasmus group, thanks to you guys for the parties and for having the chance to get to know you. And lastly, all the Italians that I’ve met in passing or the friends of friends, it’s been a real pleasure and I’d like to thank in particular Pietro, my tandem partner, Giulio, an Italian who speaks incredibly good English (Irish).

Right now I’m in the train going across Austria and it’s so weird speaking German when I’m so used to talking Italian. But now, onwards to Germany, here I come!! The next blog will be English-German, so for all those who speak only Italian, keep in touch! Until next time!!